אסטרונומים מאשרים את מקור הזרם בגודל הגלקסי

הזרם המגלני הוא ענן גז קלוש ומפוזר, המזוהה זמן רב עם העננים המגלניים הגדולים והקטנים, הגלקסיות הגמדיות המקיפות את שביל החלב שלנו. אסטרונומים אלה השתמשו בקוואזרים רחוקים, שכונו כאן A, B ו- C, כדי להבין את מקור ענן הגז. תמונה באמצעות UW- מדיסון / STScI. קרא עוד על תמונה זו.

אסטרונומים אמרו ב- 23 במרץ 2018 כי הם אישרו כעת את המקור לענן ענק של גז המתפתל סביב גלקסיית שביל החלב שלנו. ענן הגז ידוע כזרם מגלן. אורכו בגודל גלקסי, 300, 000 שנות אור, בניגוד לקוטר 100, 000 שנות האור של שביל החלב שלנו. נראה כי הענן מתרחקים מהעננים המגלניים הגדולים והקטנים, שתיים מהגלקסיות הננסיות הרבות המקיפות את שביל החלב שלנו. אבל מי מהעננים הוא מקור זרם הגז? כעת, על ידי בחינת ההרכב הכימי של הגז, אומרים האסטרונומים שהם בטוחים שענף אחד של הענן, המכונה לפעמים הזרוע המובילה, מגיע מהענן המגלני הקטן.

כוח המשיכה של הענן המגלני הגדול גרר ככל הנראה את זרם הגז מבן לווייתו הקטן יותר. המחקר החדש מתפרסם בכתב העת Astrophysical Journal שנבדק על ידי עמיתים.

קשה ללמוד את הגז בזרם מגלן ישירות מכיוון שהוא כה קלוש וקלוש. אסטרונומים המחפשים את מקור הגז אינם מסתכלים ישירות על הגז.

במקום זאת, הם מכוונים לעבר קוואזרים רחוקים הממוקמים מאחורי הזרם המגלני. כאשר אור הקוואזרים חודר את הגז, כמויות עקבות של אלמנטים שונים בגז סופגים אורכי גל ספציפיים של אור הקוואזאר. הצוות השתמש בניתוח ספקטרוסקופי של אור הקוואזרים כדי לחשוף שפע כימי בענן הגז. המדידות הגיעו מספקטרוגרף Cosmic Origins בטלסקופ החלל האבל, כמו גם מספקטרוגרפיות בטלסקופ בנק ירוק בגנק גרין, מערב וירג'יניה.

אסטרונומים ראו לראשונה את הנחל המגלני בשנת 1965. הם קישרו אותו לראשונה לעננים המגלניים בשנת 1974. נחל גז מקושת זה, הידוע כיום כקשר בין העננים המגלניים לשביל החלב, נחשב צעיר יותר מהגלקסיה שלנו, רק 1 או בן 2 מיליארד שנה.

האסטרונומים במחקר החדש זוכים לזכייה של בלייר סאבאג ', פרופסור אמריטוס לאסטרונומיה באוניברסיטת ויסקונסין-מדיסון, על כך שהניח את היסודות שהובילו להבנה הנוכחית של הזרם המגלני. סאבאג 'עבד במשך עשרות שנים להבנת מתחמי הגז סביב שביל החלב, כולל הנחל מגלני. שישה מהאסטרונומים שנמצאו בעיתון הנוכחי - כיום במוסדות שונים כולל המכון למדע טלסקופ החלל ואוניברסיטת ויסקונסין-מדיסון - גויסו במקור על ידי סאבאג 'כדי להתמודד עם הבעיה במהלך האימונים שלהם ב- UW-Madison.

מחברי המחקר החדש אמרו כי ידע על הזרם המגלני יעזור לאסטרונומים לשפר את המודלים שלהם כיצד ענני המגלן הגדולים והקטנים מקיפים את שביל החלב שלנו. אלנה ד .

אנחנו עדיין לא יודעים איך שביל החלב נוצר. יש לנו כמות עצומה של גז זה שיושב סביב שביל החלב, ואנחנו עדיין לא יודעים מה מקורו. הידיעה מאיפה זה בא עוזרת לנו להבין כיצד נוצרות גלקסיות, כולל שביל החלב שלנו.

מחצי הכדור הדרומי, העננים המגלניים מופיעים בשמיים כמתפרצים מטושטשים של השביל המואר בכוכב שביל החלב. לא ניתן להבחין בענן הגז בעין הבלתי עוזרת, למרות העובדה כי הוא מכיל את המסה של כמה מאות מיליוני שמש.

אסטרונומים אומרים כי הגז הזה שיכול ביום מן הימים לרדת על הגלקסיה שלנו ויעורר היווצרות כוכבים חדשה.

העננים המגלניים הגדולים והקטנים (בתחתית) נראים בחשיפה זו של 8 דקות, מעל הטלסקופ הגדול של דרום אפריקה. תמונה דרך ג'ף מילר / UW-Madison.

בשורה התחתונה: אסטרונומים עובדים במשך עשרות שנים כדי להשיג תובנות בענן הגז העצום, המכונה "זרם מגלן", הקשתות סביב גלקסיית שביל החלב שלנו. כעת אומרים כי הענן המגלני הקטן הוא המקור לזרוע המובילה של הנחל.

מקור: שפע כימי בזרוע המובילה של הזרם המגלני

דרך אוניברסיטת ויסקונסין