אסטרונומים מאשרים כי לכדור הארץ יש חבר אסטרואיד

אסטרונומים פלנטריים - אלו שעובדים על חפצים במערכת השמש שלנו - נפגשים בשבוע שעבר בפרובו, יוטה. אחת המצגות - מאת וישנו רדי מאוניברסיטת אריזונה ומעבדה פלנטרית - סיפקה נתונים חדשים על חפצים שהתגלו בשנת 2016 ונראו כאילו הם נעים עם כדור הארץ סביב השמש. האם זה היה מגבר רקטות שרוף, המתנדנד לאורך מסלול ייחודי קרוב לכדור הארץ סביב השמש, ורק מדי פעם התקרב מספיק כדי ללמוד אפילו את הטלסקופים הגדולים ביותר? עבודתו האחרונה של רדי אומרת שלא. האובייקט, שנקרא 2016 HO3, אינו זבל בחלל, אלא במקום זאת אסטרואיד רגיל, אם כי הוא קטנטן, בדומה לחפצים רבים בקרבת כדור הארץ שכעת ידוע על פני האדמה ללא הפסקה.

למעט 2016 HO3 אינו חולף על העבר. זה מטייל איתנו.

הצוות של רדי השתמש עם אחד הטלסקופים הגדולים בעולם - הטלסקופ הגדול המשקפת (LBT) על הר. גרהם בדרום מזרח אריזונה - ללמוד את האופי האמיתי של חפץ זה קרוב לכדור הארץ. פוסט בבלוג של המצפה הזה דיווח:

2016 HO3 הוא חפץ קטן קרוב לכדור הארץ (NEO) הנמדד לא יותר ממאה מטר (330 רגל) לרוחבו, בעוד שהוא מקיף את השמש, נראה גם שהוא מסתובב סביב כדור הארץ כמעין לוויין. עד כה התגלו רק חמישה לוויינים מעין-לוויינים, אולם HO3 2016 הוא היציב שבהם. מקורו של אובייקט זה אינו ידוע. על טווחי זמנים של כמה מאות שנים, HO3 2016 נשאר במרחק של 38 עד 100 מרחקים ירחיים מאיתנו.

מהתצפיות עולה גם כי ה- HO3 מסתובב אחת ל 28 דקות והוא עשוי מחומרים הדומים לאסטרואידים. האסטרונומים יודעים זאת מכיוון שאור המשתקף מעל פני השטח של HO3 לשנת 2016 דומה לזה של חפצים אחרים בקרבת כדור הארץ ולמטאוריטים על פני כדור הארץ. רדי אמר:

במאמץ להגביל את תקופת הסיבוב ואת הרכב השטח שלו, צפינו ב- HO3 2016 ב- 14 וב -18 באפריל עם הטלסקופ הגדול המשקפי וטלסקופ ערוץ דיסקברי. תקופת הסיבוב הנגזרת וספקטרום האור הנפלט אינם נדירים בקרב NEOs קטנים, מה שמרמז על כך ש- HO3 2016 הוא אובייקט טבעי בעל פרובינציה דומה ל- NEOs אחרים.

פוסט הבלוג של LBTO הסביר את מסלולו המוזר של האובייקט:

אחת הדרכים לדמיין את מסלולו של HO3 היא על ידי דימוי רקדנית הולה הופ - השמש באנלוגיה זו - סיבוב שני חישוקים סביב המותניים בו זמנית, שאי פעם סונכרנת מעט. בזמן שהוא מקיף את השמש, האובייקט עושה לולאות שנתיות סביב כדור הארץ.

כתוצאה מכך נראה שהאובייקט מקיף את כדור הארץ, אך הוא אינו כבול לכבידה לכוכב הלכת שלנו.

כריסטיאן ויילט, מנהל מצפה הכוכבים LBT, העיר:

מבין העצמים הקרובים לכדור הארץ שאנו מכירים, סוגים אלה של אובייקטים יהיו הקלים ביותר להגיע אליהם, כך שהם יכולים להציב יעדים מתאימים לחקירה.

לוחות השנה הירח של EarthSky 2018 כאן! השג אותם ב -25% הנחה השבוע.

2016 HO3 נראה בפינה השמאלית העליונה של אנימציה זו העשויה מעשר חשיפות ארוכות של 2 דקות בלהקה I באמצעות MODS1 בצד שמאל של LBT - הטלסקופ עוקב אחר האסטרואיד הנע, כך שכוכבי רקע (ואפילו כמה גלקסיות) הם נגררים. תמונה דרך LBTO.

בשורה התחתונה: האסטרונומים שנפגשו השבוע בפרובו, יוטה מאשרים כי HO3 - לוויין מעין לכדור הארץ 2016 - הוא חפץ טבעי ולא זבל חלל.

מקור: אפיון קרקעי של לוויין קוואזי כדור הארץ (469219) HO3 2016

דרך הבלוג של LBTO.