אזרחים מגלים את העולם הקרה 100 שנות אור משם

מדעני אזרחים גילו גמד חום 100 שנות אור מהשמש, וממצאים נוספים בטוחים יגיעו מהפרויקט של מדע האזרחים העולמי בחצר האחורית.

"ספר ההפעלה" בו זיהו מדעני אזרחים את הגמד החום החדש, שנראה ככתם קלוש בתוך המעגל האדום.
נאס"א

תאמינו או לא, ישנם אובייקטים שמימיים אקזוטיים שמתחבאים קרוב יותר ממה שאנחנו חושבים - רק מרחק קצר מהשמש. ואנחנו רוצים למצוא אותם. לכן, בפברואר האחרון, עזרתי בהשקת העולמות בחצר האחורית. פרויקט האזרח-מדע מזמין כל אחד בעולם להצטרף לחיפוש אחר עולמות חדשים הקרובים לשמש שלנו. כבר מצאנו אחד כזה - גמד חום שנמצא במרחק 100 שנות אור בלבד.

כדי להתחיל בעולמות האחוריים, כל מה שאתה צריך זה גישה למחשב ולחיבור לאינטרנט. אנו מבקשים מהמשתמשים ליצור שם משתמש המקשר לדוא"ל שלך, אם אם כן תמצא משהו מעניין; אנו יודעים לתת לך אשראי הולם. ברגע שאתה מחובר, החקירה מתחילה: אתה מתחיל לדפדף בתמונות שצולמו על ידי חללית של נאס"א בשם WISE, סייר האינפרא אדום של הסקר הרחב, וסרוק אחר עצמים שנראים כזזים לאורך זמן.

כל גופי השמיים בגלקסיה שלנו זזים. כוכב לכת מקיף את כוכב האם שלו, שבתורו ניתן למצוא שנע עם כוכבים אחרים באסוציאציה, וכל אלה מסתובבים בגלקסיה. כוכבים, כוכבי לכת, שביטים וחפצים אחרים כולם נעים במהירויות שונות. אם חפץ קרוב מספיק, אתה יכול להסתכל על שתי תמונות שצולמו בהפרש של כמה שנים, לדפדף ביניהן ולתפוס את האובייקט "קופץ" יחסית לכוכבי הרקע. בתוך עולמות החצר האחורית, יותר מ 39, 000 מתנדבים בדקו יותר מ -4 מיליון "חוברות היפוך" כאלה של השמים.

שישה ימים לאחר שהפרויקט הושק, המשתמש הזעיק את צוות המדע שלנו על אובייקט אחד כזה שנראה קרוב וקר - במילים אחרות, לא כוכב. בסך הכל, ארבעה מדענים אזרחיים הזעיקו את הצוות שלנו למקור: מורה למדעים בטסמניה דיווח תחילה על החפץ הקלוש, וגם מתנדבים מרוסיה, סרביה ושוודיה תייגו אותו. לאחר התרגשות וחקירה מסוימים, החלטנו שזה סוג האובייקט שאנחנו רוצים לעקוב אחריו: התנועה המהירה שלו בספרי ההכנה הייתה מרגשת, אבל להבין באמת את אופי המקור היינו צריכים להשיג ספקטרום.

בדרך כלל, זמן הטלסקופ דורש מספר חודשים של זמן להוביל והערכה על ידי ועדת הקצאת זמן, אך בנסיבות המיוחדות הללו הצלחנו לבקש חלון קטן של זמן שיקול דעת במתקן הטלסקופ האינפרא אדום של נאס"א. לאחר מספר שעות של התבוננות ביעד, התברר אופיו. זה היה גמד חום, כמה מאות מעלות חם יותר מיופיטר, שהיה מוסתר בעבר מהעין. זה שוכן רק מאה שנות אור, אבל זה כל כך קלוש, סקרים קודמים החמיצו את זה בחיפושים אחר השמיים.

מתנדבי העולמות בחצר האחורית עוזרים לאסטרונומים למצוא את האובייקטים השמימיים הקרים והמבודדים ביותר בגלקסיה שלנו. הגמדים החומים האלה דומים הרבה יותר ליופיטר מכוכבים ונמצאים בשפע ליד השמש.
נאס"א / JPL-Caltech / R. Hurt (SSC)

גמדים חומים נמצאים בשפע בדרך החלב, אם כי אפלוליותם מקשה עליהם למצוא. הם חסרים את המסה כדי לשמור על שריפת מימן, אבל הם מספיק חם כדי להאיר קלושות באורכי גל אינפרא אדום. הם גם דומים להפליא ליופיטר, ולכן אנו בוחנים את האווירה שלהם כדי להבין איך מזג האוויר בעולמות אחרים עשוי להיראות.

בעוד שפרויקט העולמות בחצר האחורית מקווה בסופו של דבר למצוא את כוכב הלכת 9 הידוע לשמצה המסתתר במערכת השמש שלנו, הגמדים החומים החדשים הללו הם גם תגליות מרגשות. יתכן שאחד העולמות הקרים האלה עשוי לשכב אפילו יותר קרוב אלינו מאשר פרוקסימה קנטאורי, הכוכב הקרוב ביותר לשמש. אם כן, אחד המדענים האזרחיים שלנו ימצא את זה.

עד כה, המתנדבים העניקו לצוות המחקר שלנו מספר יעדים מעולים למעקב טלסקופי. נתון מספיק זמן, אני חושב שהמתנדבים שלנו הולכים למפות את כל שכונת השמש שלנו. כל אחד יכול להשתתף ולהצטרף למסיבת החיפוש בכתובת backyardworlds.org.