האם ג'וקים יכולים לשרוד אפוקליפסה גרעינית?

הג'וקים חשופים לקרינה, אך עדיין גרועים יותר מאשר זבוב הפירות הצנוע. תמונה דרך אוניברסיטת מלבורן / Shutterstock.

עזור ל- EarthSky להמשיך! אנא תרמו את מה שתוכלו לקמפיין שלנו למימון קהל שנתי.

מאת קייט סטנטון, אוניברסיטת מלבורן

הסרט Wall-E מ -2008 תיאר את כדור הארץ כשממה פוסט-אפוקליפטית שלא היה בה שום דבר מלבד השרידים הנטושים של החברה האנושית ורובוט דחוק ואחיד. החברה החיה היחידה של הרובוט הטייטרלי היא ג'וק מקסים להפליא בשם חאל, הנהון של פיקסאר למיתוס הפופולרי שג'וקים יעלו את כולנו.

Wall-E מביט בהאל. צפו בסצינה מהסרט. תמונה באמצעות סרטי עובדות של דיסני.

למרות הצילום הסימפטי של האל, אנשים רבים חושבים שג'וקים הם די גסים.

אך למזחילים המפחידים יש מוניטין של חוסן, מה שתורם ככל הנראה לאמונה שהם יכולים אפילו לשרוד פצצה גרעינית וחשיפה לקרינה שלאחר מכן.

דיווחים בתקשורת העלו כי מיתוס התיקן נובע משמועות כי חרקים שגשגו בעקבות הפצצות האטום של הירושימה ונגאסאקי.

אולם טילמן רוף של אוניברסיטת מלבורן, חתן פרס נובל שחוקר את ההשלכות הבריאותיות והסביבתיות של פיצוצים גרעיניים, אומר שהוא טרם ראה שום עדות מתועדת לכך שהיו מקקים שזלגו בהריסות. רוף אמר:

בהחלט ראיתי צילומים של אנשים פצועים בהירושימה שיש בהם המון זבובים, ואתם מתארים לעצמכם שכמה חרקים היו שורדים. אך הם עדיין היו מושפעים, גם אם הם נראים עמידים יותר מבני אדם.

מוטציות נמצאו באוכלוסיות בעלי חיים באזור הרחקת צ'רנוביל המקורי 1, 004 מ"ר. תמונה באמצעות אוניברסיטת מלבורן / Getty Images.

סדרת הטלוויזיה האמריקאית Mythbusters בדקה את תיאוריית ההישרדות של התיקן בשנת 2012 כשחשפה ג'וקים לחומר רדיואקטיבי. הג'וקים שרדו זמן רב יותר מכפי שהיה יכול להיות אצל בני אדם, אך כולם מתו ברמות קרינה קיצוניות.

הביולוג האבולוציוני באוניברסיטת מלבורן, מארק אלגר, אומר כי תוצאות בדיקת המיתוסים היו לא שלמות מכיוון שהסתכלו רק על כמה ימים המקקים חיו לאחר החשיפה. הם לא הביטו ביכולת התיקנים לייצר ביצים בת-קיימא ובכך הבטיחו את המשך הישרדותו של המין. אלגר אמר:

ישנן הוכחות לכך שהם נראים עמידים למדי בפני קרני הגמא, אם כי הם אינם בהכרח העמידים ביותר בפני חרקים.

אפשר לטעון שכמה נמלים, במיוחד כאלה שחופרות קנים עמוק באדמה, יש סיכוי גבוה יותר לשרוד אפוקליפסה מאשר תיקנים.

בבדיקות קודמות של חרקים שהיו נתונים לקרינה נמצא כי תיקנים, אם כי עמידים פי 6 עד 15 מבני אדם, עדיין ימצאו גרוע יותר מזבוב הפירות הצנוע.

אלגר אומר שהמינים האמריקניים והגרמנים התותחים אלו שאתם עשויים להכיר מפינות המטבח והקרניים שלכם, העניקו לשאר המינים ראפ רע. הוא אמר:

ההרגל שלהם בעצם להתנהג כמנקה בית ללא שכר מפחיד אנשים.

ישנם יותר מ -4, 000 מינים של ג'וקים, עם זאת, כולל ג'וקים אוסטרלים ילידים המסומנים בצבעים ודוגמאות זוהרות. אלגין אמרה:

חלק מתיקי השיח האוסטרלים הם חרקים ממש יפהפיים, שעשויים לשנות את נקודת המבט של האנשים. התיקן של מרדיס גרא, למשל, זכה לתבניות הצהובות והמדהימות הללו על צלחותיו וברגליים כחולות בהירות עם מעט כתמים שחורים.

התיקן של מרדי גרא, הוא מין של ג'וק שיחים שנמצא באוסטרליה. תמונה באמצעות תמונות מאוניברסיטת מלבורן / גטי.

תיקנים מתרבים במהירות, מטילים כמויות גדולות של ביצים וקשה יותר להרוג בעזרת כימיקלים מאשר חרקים ביתיים אחרים. כל התכונות שיכולות לתרום לאמונה העממית שהם יכולים לעמוד בכל דבר, אפילו פצצה גרעינית. אלגר אמר:

הם מוגנים היטב. אם אתה מנסה לסחוט ג'וק הוא בדרך כלל מפיג ריח לא נעים שמשמש כהרתעה יעילה למדי לכל דבר שמנסה לתפוס אותם. הם שטוחים, כך שיוכלו לברוח למקומות שאליהם לא תוכלו לגשת בקלות.

מקקים ניזונים מעורם של אורגניזמים חיים אחרים, עם זאת; כך פרופסור אלגר שואל אם הם יוכלו לשגשג ללא בני אדם ובעלי חיים אחרים.

במשך זמן מה הם יוכלו לאכול גופות מתות וחומרים מתפוררים אחרים, אבל אם כל השאר נפטר, בסופו של דבר לא יהיה אוכל. והם לא מתפרנסים.

המציאות היא שמעט מאוד, אם בכלל, ישרוד קטסטרופה גרעינית גדולה, כך שבטווח הרחוק יותר, לא משנה באמת אם אתה מקק או לא.

פיצוצים גרעיניים משפיעים על יצורים חיים במגוון דרכים, החל מההשפעה של הפיצוץ הראשוני לקרינה המייננת המשתחררת באוויר. כל האורגניזמים מושפעים מקרינה מייננת מכיוון שהיא פוגעת לצמיתות ב- DNA, בשרשראות המולקולריות המורכבות שקובעות מי אנחנו ומה אנו מעבירים לאחרים. רוף אמר:

זה מכה את האלקטרונים מהאטומים ומשנה את הכימיה של הדברים.

מינונים נמוכים וממושכים של קרינה מייננת יכולים להוביל למחלות כמו סרטן ולהעלות את הסיכון למגוון של מצבים כרוניים, במיוחד מחלות לב וכלי דם. מינונים גבוהים יכולים להרוג תאים.

אפילו אם אורגניזם פחות רגיש לקרינה, הוא עדיין חלק ממערכת אקולוגית שנפגעה. תמונה באמצעות אוניברסיטת מלבורן / Getty Images.

גם פיצוצים גרעיניים פוגעים במיוחד מכיוון שחומרים רדיואקטיביים יכולים להצטבר ולהתמחזר בסביבה - במערכות מים מתוקים, בים ובאדמה.

הם גם מתרכזים בשרשרת המזון, כך שבעלי החיים בראש שרשרת המזון עשויים להכיל רמות של רדיוסוטופים גבוהים פי אלפים מאשר בסביבתם. כך שגם אם אורגניזם פחות רגיש בתחילה, הוא עדיין חלק ממערכת אקולוגית שנפגעה. רוף אמר:

העדויות מאסון כמו צ'רנוביל הן כי כל אורגניזם, מחרקים ועד חיידקי אדמה ופטריות ועד ציפורים ליונקים, יחווה השפעות ביחס למידת הזיהום.

יש פחות שפע ביולוגי, פחות מגוון מינים, שיעורים גבוהים יותר של מוטציה גנטית, יותר גידולים, יותר מומים, יותר קטרקט בעיניהם, תוחלת חיים קצרה יותר והורדת הפוריות בכל מערכת ביולוגית.

בעבר, מדענים תיאורטו שככל שאורגניזם מורכב יותר, כך גדל הסיכוי שהם יושפעו מקרינה גרעינית. כך שבני האדם היו מסתדרים גרועים יותר וחרקים ישתפרו.

אולם רוף אומר שהתמקדות במין בודד מחטיאה את המורכבות של הסביבה הביולוגית וכיצד אנו מתייחסים זה לזה, כמו גם יחסי גומלין בין מספר רב של מתחים בו זמנית.

יש כל מיני גורמים שעלינו להסתכל עליהם. ישנם גורמים סביבתיים. יש חשיפות כרוניות, השפעות לאורך דורות ומחסור במזון, למשל.

גודל ההשפעות של פיצוץ גרעיני גדול בהרבה ממה שאפשר לראות בניסויים ובמצב מעבדה מבוקרים בקפידה.

אז הכל מצביע על המסקנה שלא, תיקנים בסופו של דבר לא היו שורדים אפוקליפסה גרעינית.

בשורה התחתונה: האם תיקנים ישרדו אפוקליפסה גרעינית טוב יותר מחיי בעלי חיים אחרים ובני אדם? כנראה שלא.