האם מין אנושי זה היה בדו-קיום עם אבותינו?

הגולגולת הזו, חלק משלד שמדענים כינו אותו ניאו, נמצאה בחדר הלסדי במערכת מערת הכוכבים העולה בדרום אפריקה. תמונה דרך ג'ון הוקס / U. ויסקונסין.

שרידים מאובנים של הומו נאלדי שהתגלו במערה בדרום אפריקה מצביעים על כך שהם עשויים להתקיים יחד עם הומו ספיינס, מין בני האדם המודרניים. עדות זו היא הראשונה המציעה כי מין אחר של הומינין שרד לצד בני האדם הראשונים באפריקה, כך עולה ממחקר שפורסם ב -9 במאי 2017 בכתב העת eLife .

החוקרים גילו את התגלית האחרונה בשנה שעברה, בחדר הלסדי של מערכת מערת הכוכבים העולה, צפונית-מערבית ליוהנסבורג, דרום אפריקה. הממצא מרחיב את תיעוד המאובנים של 15 פרטים שדווחו במקור מחדר שונה במערה בשנת 2015, והוא מכיל שרידי שלד נוספים של הומו נאלדי הכוללים ילד ושלד חלקי של זכר בוגר עם גולגולת שמורה היטב.

מאובנים שמאובנים אלה - אבות אנוש פרימיטיביים, בעלי מוח קטן - הם בני 236, 000 עד 335, 000 שנה. זה מרמז כי ייתכן שהומו נאלדי קיים יחדיו, במשך תקופה מסוימת, עם הומו ספיינס, המין של בני האדם המודרניים. ההומא סאפיינס ככל הנראה הופיע לפני כ -200, 000 שנה, במזרח אפריקה.

על פי הצהרה של אוניברסיטת וושינגטון:

הגיל [של המאובנים] מעיד כי ייתכן שהומו נאלדי שרד כל עוד 2 מיליון שנה לצד מינים אחרים של בני אדם מוקדמים באפריקה. בתקופה בה מאמינים כי הומו נאלדי חי, המכונה הפליסטוקן התיכון, היה נהוג לחשוב שרק הומו ספיינס קיים באפריקה. הזמן הזה מאופיין גם בעליית מה שנחשב להתנהגות אנושית "מודרנית" בדרום אפריקה, כמו שימוש בכלים מורכבים וקבורת המתים.

דיאגרמה זו מציגה את הפיתולים הצרים והפתחים של לשכת לסדי, יחד עם תוויות בהן נמצאו שרידים. על פי החוקרים, חפירתו של אותו חדר מספקת הוכחות נוספות לכך שהמין האנושי הקדום הזה נפטר במתכוון מהמת שלו במערות הנידחות והקשות להגיע אליו. תמונה דרך ארה"ב וושינגטון.

לי ברגר מאוניברסיטת וייטווטרסנד בדרום אפריקה, הרכיב את הצוות שחקר לראשונה את מערכת הכוכבים העולים בשנת 2013 והוא מחבר המחקרים החדשים. ברגר אמר בהצהרה:

איננו יכולים להניח עוד כי אנו יודעים אילו מינים ייצרו כלים, או אפילו להניח כי בני האדם המודרניים הם המחדשים של כמה מהפריצות הטכנולוגיות וההתנהגותיות הקריטיות הללו ברשומה הארכיאולוגית של אפריקה.

אם יש מין אחד נוסף שם בחוץ ששיתף את העולם עם 'בני אדם מודרניים' באפריקה, סביר להניח שישנם אחרים. אנחנו רק צריכים למצוא אותם.

הממצאים עד כה מצביעים על כך שהומו נאלדי צעד זקוף והשתמש בידיו לתפיסה מורכבת - כמו הומו ספיינס - אך היה לו גם מבנה איבר עליון שנבנה לטיפוס, כמו בני אדם פרימיטיביים יותר. אלן פוירייגל היא חוקרת פוסט-דוקטורט במחלקה לאנתרופולוגיה באוניברסיטת וושינגטון. פויריירגל אמר בהצהרה:

מה שאנחנו רואים הוא החשיבות של פשרה בסוג שלנו. העובדה של- Homo naledi יש יד ופרק כף היד דומה להומו ספיינס, אך מוח שליש מגודל משלנו, מראה כי יתכן שהם לא היו זקוקים לכוח מוח רב בכדי לעשות דברים מורכבים. תהליך ההתפתחות האנושית מסובך יותר ממה שחשבנו.

דאריל דה רויטר הוא פרופסור לאנתרופולוגיה באוניברסיטת טקסס A&M. הוא אמר:

יש לנו הוכחות נוספות לכך שהומו נאלדי קבר בכוונה את מתיהם והגופות שמצאנו במערה מראות שהושמו במכוון במערה זמן קצר לאחר המוות.

הניאנדרטלים ואבות אבותיהם החוזרים כ -400, 000 שנה - ובני האדם הם המין היחיד שאנחנו מכירים שקברו בכוונה את מתיהם, ולכן המערה הזו מוסיפה מין נוסף לרשימת הקרובים שהשתתפו בהתנהגויות אנושיות ביותר זו.

מתוכננת חפירה נוספת של מערכת המערות, התחייבות המחייבת מחפרים שיכולים לדחוק במעברים צרים בגודל 7 אינץ 'ולבלות שעות 100 מטר מתחת לאדמה.

בשורה התחתונה: שרידים מאובנים של הומו נאלדי שהתגלו במערה בדרום אפריקה מרמזים על כך שהם חיו בערך באותה תקופה כמו אבות אבותינו, העדות הראשונה לכך שמין אחר של הומינין קיים בדו-קיום עם האדם הראשון באפריקה.

קרא עוד מאוניברסיטת וושינגטון