נפילת האסטרואיד הבין-כוכבי מרמז על עבר אלים

האורח הבין-כוכבי המוזר במערכת השמש שלנו - שזכה לכינוי 'אוומואומה על ידי אסטרונומים' - מתמוטט כשהוא עובר בחלל. מחקר חדש מעלה כי נפילתו הכאוטית צפויה להימשך עוד מיליארד שנים לפחות, והיא מציעה כי הנפילה של אוומואואה היא תוצאה של התנגשות אלימה עם אסטרואיד אחר בעבר. ייתכן שהתנגשות זו הוציאה את אוומואמה ממערכת השמש המקורית שלה ושלחה אותו לעבר מערכת השמש שלנו.

האסטרונום ווס פרייזר מאוניברסיטת קווין בקינגסטון, אונטריו, קנדה, הוביל את המחקר החדש הזה. פרייזר וצוותו ניתחו את כל הנתונים הזמינים מהפוטומטריה האופטית; כלומר, הם הסתכלו בנתונים כיצד 'בהירותו של אוומואמה השתנתה לאורך זמן. אחר כך הם השתמשו במודלים ממוחשבים כדי להבין מדוע 'אומהואמואה השתנה בבהירות, וכדי לסובב אפשרויות סבירות לעבר ולעתידו. המחקר שלהם פורסם בכתב העת ביקורת עמיתים, Nature Astronomy, ב- 9 בפברואר 2018. פרייזר אמר:

הדוגמנות שלנו לגוף זה מציעה שהנפילה תימשך מיליארדי שנים רבות עד מאות מיליארדי שנים לפני שהלחץ הפנימי יגרום לו להסתובב שוב כרגיל.

למרות שאיננו יודעים מה הגורם להתנודדות, אנו צופים כי ככל הנראה הוא נשלל נפילה כתוצאה מפגיעה עם פלנטנסימל אחר במערכת שלו, לפני שהוא נפלט לחלל הבין-כוכבי.

'הנפילה של אוומואמה אינה חדשה. על האובייקט דווח בסתיו האחרון כי יש סיבוב של 7 או 8 שעות; מדידות שונות הראו תוצאות שונות במקצת. ההסבר הסביר ביותר היה ש"סיבוב של אוומואואה אינו קבוע, וכך גם הסיבוב של רוב האסטרואידים (אך לא כולם) במערכת השמש שלנו. במקום זאת, 'אוומואומה נופלת.

תנועתו המפותלת המורכבת פירושה שאנו רואים השקפות שונות על גופו של האסטרואיד בזמנים שונים, וכך נפילתו של 'אומואמואה' יכולה להסביר את שינוי הצבע המוזר שצפו על ידי האסטרונומים. פני האסטרואיד בצורת הסיגר עשויים להיות בצבעים שונים. פרייזר אמר:

מרבית המשטח משתקף באופן ניטרלי, אך לאחד מפניו הארוכים יש אזור אדום גדול. זה טוען עבור וריאציות קומפוזיציביות רחבות, וזה לא שגרתי לגוף כה קטן.

זה גם מיישב את השאלה אם 'אוומואואה הוא איתן. תשובה: זהו. כפי שהסבירה Matija Cuk במאמר של מכון SETI, אסטרואידים הם לעתים קרובות רק ערימות של סלעים וחול המוחזקים ביחד על ידי כוח הכובד. כשזה המצב, היא כתבה:

... תנועות פנימיות של חומר בתוך אסטרואידים ... מרטיבות את הנפילה הזו במהירות יחסית (מבחינה אסטרונומית), ומשאירות רק אסטרואידים שסבלו מהתנגשויות אחרונות כגופות. 'Oumuamua בילתה מיליוני שנים רבות בתוך החלל הבין-כוכבי, כך שהיה צריך להרגיע את נפילתו, אך נראה שלא. זה גרם למדעני הפלנטה למסקנה ש- Oumuamua הוא ככל הנראה נתח מוצק של סלע או מתכת, ללא מבנה פנימי או חומר רופף.

הצג גדול יותר. | אנימציה זו מציגה את דרכו של Oumuamua כשעברה במערכת השמש הפנימית שלנו בספטמבר ואוקטובר 2017. תמונה דרך נאס"א / JPL-Caltech.

וכך - למרות נסיעתו המהירה במערכת השמש שלנו - אנו ממשיכים ללמוד עוד על 'אומומואה'. במקרה שלא עקבת אחריו בסתיו שעבר, כמה אסטרונומים חשבו שהאובייקט היה שביט כאשר הטלסקופ Pan-STARRS 1 בהוואי הרים אותו לראשונה ב -19 באוקטובר כנקודת אור קלושה שזזה על פני השמיים. אחרים חשבו שזה נראה כמו אסטרואיד קטן ונע במהירות. כאשר אסטרונומים עקבו אחר תנועתו בחלל, הם החלו להיות מסוגלים לחשב את מסלולו, ומראים מעל לכל ספק שגוף זה לא מקורו במערכת השמש שלנו, כמו כל אסטרואידים או שביטים אחרים שנצפו אי פעם.

במקום זאת, אובייקט זה היה ללא ספק מהחלל הבין-כוכבי. זה היה החפץ הראשון הידוע.

השאלה אם היה זה שביט או אסטרואיד הושק במנוחות לאחר שהאסטרונומים התבוננו במיקומו של אוומואמה בשמיים לפני שגילו אותו ולא מצאו שום סימנים לפעילות מוניטרית לאחר שהאובייקט עבר קרוב לשמש בספטמבר 2017.

זה היה כאשר זה סווג מחדש כאסטרואיד בין כוכבים - הראשון שנצפה אי פעם - ושמו 1I / 2017 U1 ('Oumuamua). הצהרה של המכון לאסטרונומיה (IFA) מאוניברסיטת הוואי תיארה את המורכבות של שמות עצם זה:

במקור נקרא A1 / U1 לשנת 2017 (עם ה- A לאסטרואיד), הגוף הוא כעת הראשון שקיבל כינוי אני (לבין-כוכבי) מהאיחוד האסטרונומי הבינלאומי, שיצר את הקטגוריה החדשה לאחר התגלית. בנוסף, הוא קיבל רשמית את השם 'Oumuamua. השם, שנבחר בהתייעצות עם מומחי השפה הוואי, קאיו קימורה ולארי קימורה, משקף את האופן שבו חפץ זה הוא כמו צופה או שליח שנשלח מהעבר הרחוק כדי להושיט יד אלינו. "ומועה, כאשר המועה השנייה שמה דגש, פירושה" הראשון, לפני ").

אסטרונומים ציפו למצוא אסטרואידים בינוניים. לפני גילויו של אוומואואה, הם העריכו כי אסטרואיד בין כוכבים כמו זה עובר במערכת השמש הפנימית בערך פעם בשנה. חפצים כאלה הם קלושים וקשה לאיתור, ולכן הם לא נראו לפני כן.

אבל טלסקופי הסקר האחרונים, כמו Pan-STARRS, הם מספיק חזקים כדי לגלות אותם. לפיכך - למרות שזה הראשון - כנראה ש- Oumuamua אינו האסטרואיד הבין-כוכבי הידוע האחרון.

הצג גדול יותר. | "דרכו של אוומואמה במערכת השמש שלנו דרך גיא אוטוול.

בשורה התחתונה: מחקר על תנועתו הכאוטית של אוומואמואה מרמז שהוא יתפורר עוד מיליארד שנה. זה גם מציע עבר אלים לאובייקט זה - התנגשות עם חפץ אחר - מה שכנראה שלח אותו לאכפתיות כלפי מערכת השמש שלנו.

מקור: המצב הסיבוב המתנפח של 1I / Ouuuua

קרא עוד: זהו האסטרואיד הבין-לאומי הידוע