ג'ונו תישאר במסלול הנוכחי סביב צדק

נאס"א הודיעה כי משימת ג'ונו תישאר בנתיב רחב סביב יופיטר.

תקופות סוערות מעל הקוטב הדרומי של צדק. תמונה זו צולמה על ידי JunoCam ב- 2 בפברואר 2017, מטווח של 62, 800 מיילים (101, 000 ק"מ).
נאס"א / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / ג'ון לנדינו

נאס"א החליטה להשאיר את חללית ג'ונו במסלול הנוכחי שלה, בן 53 יום סביב יופיטר, להמשך המשימה. ההחלטה באה בעקבות גילוי תקלה אפשרית במנוע באוקטובר 2016. שמירה על מסלול רחב היקף תאפשר למכשירי החללית להשלים בבטחה את יעדי המדע של המשימה, תוך הימנעות מהסיכון של תקלה במנוע אחר שתתקע את החללית במסלול לא מתוכנן.

. ג'ונו בריא, מכשירי המדע שלו פועלים במלואם, והנתונים והתמונות שקיבלנו אינם פחות ממדהימים, אומר תומס זורבוצ’ן (מנהלת מדע נאס”א) בהודעה לעיתונות שפורסמה לאחרונה. ההחלטה לוותר על הכוויה היא הדבר הנכון לעשות שמירה על נכס יקר כדי שג'ונו תוכל להמשיך במסע הגילוי המרגש שלה.

ג'ונו הושק ב- 5 באוגוסט 2011 מעל רקטת אטלס 5 מתחנת חיל האוויר של קייפ קנברל, ג'ונו נכנסה למסלולו הראשוני והנוכחי ב- 4 ביולי 2016. התוכנית הייתה לבצע שני מסלולי לכידה ראשוניים רחבים סביב צדק, תוך שריפת המנוע הראשי על 19 באוקטובר 2016, כדי להיכנס לסדרה של 34 מסלולי מדע קצרים יותר, 14 יום.

התוכנית המקורית לחללית ג'ונו של נאס"א, עם שני מסלולי לכידה ראשוניים לעומת השלב האחרון במסלולי המדע.
נאס"א / JPL

עם זאת, הבלתי צפוי התרחש באוקטובר האחרון: ג'ונו נכנסה למצב בטוח בעקבות מה שהיה אמור להיות הירי האחרון של המנוע הראשי של החללית. הטלמטריה העידה מאוחר יותר שלזוג שסתומי הסימון של הליום במנוע הראשי נמשך מספר דקות לפתיחה, זמן רב יותר מאשר בירי הקודם.

מציל את ג'ונו

מהנדסים ניתחו את המצב והחליטו שההימור הטוב ביותר הוא שהחללית תישאר במקום, ולא להסתכן בירי נוסף של המנוע הראשי. ג'ונו עדיין תוכל להשיג את יעדי המשימה העיקריים שלה, כולל בדיקה למגנטוספרה, חגורות הקרינה ופנימיות העמוק של ענקית הגז. כעת יתמקד בתיעוד מרחוק השדה המגנטי של כדור הארץ. כמו כן, איכות הנתונים שנאספו על כל מעבר תישאר זהה, מכיוון שהמעבר הקרוב ביותר במסלול הנוכחי זהה לאלה שנמצאים במסלולי המדע המקווים. ההבדל היחיד כעת הוא פרק הזמן שבין המעברים.

מסלולו הנוכחי של ג'ונו לוקח אותו ממסלול מגובה (ג'יוב) הקרוב ביותר של 2, 600 מיילים (4, 100 ק"מ) מעל פסגות העננים של ג'וביאן, עד למרחק החוצה מעבר למסלול של קליסטו במרחק של 5 מיליון מיילים (8.1 מיליון ק"מ).

ג'ונו השלימה עד כה ארבעה מסלולי יופיטר, והעניקה לנו כמה נופים מדהימים שלא נראו עד כה על אזורי הקוטב של כדור הארץ, ואנחנו מצפים לראות כמה ממאמרי המדע הראשונים המשתמשים בנתונים אלה בחודשים הקרובים. מדעני אזרחים גם עושים שימוש טוב בתמונות המסופקות על ידי JunoCam ומציגים בפנינו כמה תצוגות משכנעות.

יופיטר כפי שנראה על ידי JunoCam של ג'ונו בגישה ראשונה באוגוסט האחרון.
NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

מעבר ה- Perijove הבא נקבע ל27- במרץ, 2017.

ישנה ציפוי כסף נוסף לאנומליה של המנוע, מכיוון שג'ונו עשויה לקבל דחייה קצרה לפני סיומה הגדול. התוכנית המקורית קראה כי המשימה תסתיים בכניסה לאווירה של יופיטר כשנה מעכשיו, בפברואר 2018. ג'ונו מקבלת כמות גדולה של קרינה על כל מעבר ברציפות, מבזה את המכשירים ובקרות החללית. מהנדסים תכננו כניסה מבוקרת על מנת להגן על ירחי יוביאן, כמו אירופה, מפני זיהום. הכניסה המסלולית מכניסה את ג'ונו לעומק חגורות הקרינה של צדק בכל מעבר עוקב. כעת, נאס"א מתכננת להפעיל את המשימה עד יולי 2018, בסך הכל 12 מסלולים, לפני שתציע להארכת משימה.

בסופו של דבר, המסלול המורחב עשוי להיות חדשות טובות, מכיוון שג'ונו מקבלת תקופת מנוחה ארוכה יותר בין מינונים רצופים של קרינה המזיקת מכשירים. בסופו של דבר, אובדן של ג'ונו ממנוע ראשי הניתן להפעלה עשוי להיות פשוט הרווח של המדע.