סופרנובה במפתח נמוך מסמנת לידה אפשרית של צמד כוכבי הנויטרונים

כוכב מאסיבי איבד את מרבית המסה שלו לפני שהתפוצץ ויצר כוכב נויטרונים וכוכב נויטרונים שני קרוב אליו עשוי היה להיות הגנב.

הרגעים שלפני, במהלך ואחרי הסופרנובה iPTF 14gqr, הנראית בלוח האמצעי, הופיעו בפאתי גלקסיית ספירלה.
SDSS / Caltech / Keck

בשנה שעברה שטף צונאמי של גלי כבידה מעל פני האדמה והביא את התנגשותם של שני כוכבי נויטרונים בגלקסיה מרוחקת. התנגשויות כאלה נראות כמקום הולדתם של רבים מהיסודות הכבדים ביותר כמו זהב, פלטינה ואורניום.

כעת, סופרנובה יוצאת דופן ומתבהרת במהירות עשויה לעזור לחוקרים להבין כיצד מתעוררים מלכתחילה צמד כוכבי נויטרונים כאלה. . זוהי הדוגמה הראשונה לסופרנובה שייצרה מערכת בינארית קומפקטית הדוקה מספיק כדי בסופו של דבר להתמזג ולייצר גלים כבידתיים (ואפילו אלקטרומגנטיים), אומר Kishalay De (Caltech), מחבר מוביל במחקר שפורסם. במדע ה- 12 באוקטובר.

הסופרנובה, המכונה iPTF14gqr, יצאה במבואות גלקסיה שנמצאת במרחק של יותר מ- 900 מיליון שנות אור משם. הוא התגלה באוקטובר 2014 על ידי מפעל המעבר החולף לפלומר, חיפוש אוטומטי במצפה הכוכבים פאלומר בכל מהבהב או מהבהב בשמי הלילה.

מייד, הסופרנובה הזו נראתה מוזרה. לרוב הסופרנובות לוקח מספר שבועות להגיע לשיא בהירותן - זו עשתה זאת בפחות מ 7 ימים. הסיבה שלרוב זה לוקח זמן רב יותר היא שבדרך כלל יש הרבה חומר בדרך האור יעבור. התבהרות מהירה מצביעה על מיעוט פסולת יחסית.

החוקרים מעריכים כי iPTF14gqr שחרר רק חמישית ממסת השמש - רוב הסופרנובות גורשות כמה גז בשמש. מה שכן, הצוות הסיק כי הכוכב היה מסיבי פי 1.5 כמו השמש זמן קצר לפני הפיצוץ. אך בכדי שכוכב יתפוצץ, המסה המקורית שלו צריכה להיות מסיבית לפחות פי שמונה כמו השמש.

משהו כנראה הפשיט את הכוכב של רוב המסה שלו. המועמד הסביר ביותר, טוען הקבוצה, הוא כוכב נויטרונים שני.

כך חושבים החוקרים שהסיפור התבטא: שני כוכבים מאסיביים הקיפו פעם זה את זה. אחד מהם הגיע לקץ חייו והתפוצץ והותיר את ליבתו מאחור ככוכב נויטרונים. כוכב הנויטרונים הזה פיזר את בן לווייתו לרוב הגז. כשהכוכב השני התפוצץ - ונודע כסופרנובה iPTF14gqr - לא נותר הרבה דלק. הפיצוץ הזה הותיר אחריו גם כוכב נויטרונים, והשאיר שני כוכבי נויטרונים במסלול הדוק.

"אני מאוד נרגש", אומר תומאס טאוריס (אוניברסיטת אהרוס, דנמרק), שלא היה מעורב במחקר זה, אך עזר להניח חלק גדול מהעבודות התיאורטיות שבבסיס התגלית. "סופרנובות מפוסקות במיוחד התגלו לראשונה במחשבים שלנו בבון כמושג תיאורטי טהור, כך שזה ממש פנטסטי שצופים יכולים כעת לאמת את קיומם בפירוט."

גם דה וגם טאוריס מזהירים כי אופיו האמיתי של הגנב שגנב את הגז של הכוכב הזה מעט לא ברור. "בין אם זה גמד לבן, כוכב נויטרונים או חור שחור, איננו יכולים לדעת, " אומר טאוריס. הכמות העצומה של אובדן המוני המוביל לפיצוץ מרמזת על משיכה כבידה אינטנסיבית ממשהו קרוב מאוד, אומר דה, וכוכב נויטרונים מתאים לתיאור זה. טאוריס טוען גם שכוכב נויטרונים הוא האשם ככל הנראה על סמך מה שאסטרונומים יודעים על כמה נפוצים אביהם של כוכבי הנויטרונים ביקום.

קרוב למיליארד שנות אור משם, קרינת האנרגיה הגבוהה מכל כוכבי נויטרונים משוערים היא קלושה מכדי לגלות, אומר דה, מה שמאפשר לחפש אחר עדויות ישירות למה שהסופרנובה הותירה אחריה. "אולי יום אחד נראה אירוע כזה בגלקסיה סמוכה, בתוך אומרים 50 מיליון שנות אור. ואז עשויים להיות בדיקות מעניינות לנסות. "

התייחסות:

K. De et al. "סופרנובה מופשטת ומהירה במיוחד שיצרה ככל הנראה כוכב נויטרונים קומפקטי בינארי." מדע . 12 באוקטובר 2018.