Supervolcano של מאדים יצר את תצורת הסלע המיסטורית

מדענים גילו כי ככל הנראה יצר פיקוח על יצור סלע מסתורי במאדים לפני כשלושה מיליארד שנה.

עם שטח של חמישית מארצות הברית היבשתית, היווצרות Medusae Fossae (MFF) היא אחת ממפקדות הסלע הגדולות במאדים. מדענים בודקים את טיב היווצרות מסיבית מאז שנות השישים, אך מחקרים חדשים מראים כי מתיחת הסלע היא ככל הנראה תוצאה של התפרצות געשית.

גבעה מבודדת בתצורת מדוזה פוסה. השפעת שחיקת הרוח בגבעה זו ניכרת בצורתה המייעלת.

כדי לברר פרטים נוספים על היווצרות, מדענים הסתכלו בעבר על לוויינים המסתובבים על ידי מאדים, ותכנתו אותם לפלחת פולסים מכ"ם לכיוון MFF. האותות המשתקפים שופכים אור על מרכיביה של MFF והשאירו למדענים שתי אפשרויות עיקריות התצורה עשויה להיות מסלע נקבובי או מקרח בעובי קילומטרים המכוסה אפר.

כעת מדענים השתמשו בנתוני כוח המשיכה של מסלולי מאדים כדי לפתור את הסכסוך. .

משיכת הכבידה של תצורות גיאולוגיות מאסיביות מאיצה את הלוויינים המקיפים. משיעור ההאצה המדענים יכולים להסיק את היווצרות המסה ולכן צפיפות. ממדידה זו אנו יכולים סוף סוף לפתור את העמימות בעבר, אומר חבר השותף קווין לואיס (גם בג’ונס הופקינס) . שילוב נתוני רדאר עבר ומדידות הצפיפות החדשות שהושגו לאחרונה אפשרו לחוקרים לשלול קרח כ- MFF המרכיב העיקרי שלו, ומשאיר מועמד בר קיימא אחד: סלע נקבובי.

סלע כזה נוצר כאשר הר געש מתפוצץ, מסביר אוג'ה. במקום לפלוט לבה זורמת על פני האדמה, היא מפזרת גז, אפר ולבה לאטמוספירה. הלחץ מהפיצוץ גורם לבה להתפצל. הלבה המקוטעת מאוד יורדת ואז מתחילה להתקרר, לוכדת חלקיקי גז בתוכה, תהליך היוצר סלע נקבובי.

משקעים מתצורת מדוזה פוסה מילא מכתש באורך 13 קילומטרים.

מצלמה סטריאו ברזולוציה גבוהה / ESA

ג'ים זימברמן (מוזיאון האוויר והחלל הלאומי), שלא היה מעורב במחקר, מוצא את התוצאות מרגשות מאוד. עד כה תיאוריות רבות התמודדו כדי לספק את ההסבר הטוב ביותר למקורו של ה- MFF, אך כעת "הרי געש הם בהחלט בראש", אומר זימברמן.

אם התצורה אכן נוצרה על ידי הר געש, היא תהיה היווצרות געש געש ידועה ביותר בכל מערכת השמש. ההתפרצויות שיצרו אותה לפני כשלושה מיליארד שנה היו משפיעות בצורה מדהימה על האקלים במאדים, מפטרות כמויות אדירות של גזים המשנים את האקלים לאטמוספרה ופולטות מים מספיק בכדי לכסות את מאדים באוקיאנוס גלובלי יותר מ -9 סנטימטרים (4 אינץ ') עבה. אוג'ה ומשתף הפעולה קווין לואיס (אוניברסיטת ג'ונס הופקינס) מדווחים על תוצאה זו בכתב העת לחקר הגיאופיזי של יוני : פלנטות .