מזר ואלקור, כוכב זוגי מפורסם

מזר ואלקור. תמונה דרך F. Espenak / אסטרופיקסלים.

מיזאר וכוכב הלוויה הקלוש שלה אלקור הם אחד הכוכבים הכפולים המפורסמים ביותר בשמיים. תבחין את מיזאר תחילה, ככוכב האמצעי בידית הדיפר הגדול. הביטו מקרוב ותראו את אלקור ממש ליד מזר.

מזר ואלקור נראים קשורים כל כך הדוקים בכיפת השמים שלנו שלעתים קרובות אומרים שהם מבחן ראייה. אבל למעשה אפילו אנשים עם ראייה פחות ממושלמת יכולים לראות את שני הכוכבים, במיוחד אם הם מסתכלים בשמיים בהירים וכהים. צמד הכוכבים הזה בידית של דיפר הגדול נקרא במפורסם "הסוס והרוכב". אם אינך יכול לראות את אלקור המתעלף בעין הבלתי עוזרת, השתמש במשקפת כדי לראות את בן לוויה הסמוך של מיזאר.

בתקופה זו של השנה הדיפר הגדול נמצא בצפון-מזרח. הכוכב המפורסם מזר הוא שני עד סוף ידית הדיפר. הביטו מקרוב ותראו את אלקור ממש ליד מזר.

Mizar (בהיר יותר) ואלקור (מתעלף) הממוקם בידית הדיפר הגדול, הם אחד הכוכבים הוויזואליים המפורסמים ביותר בשמיים. תמונה באמצעות סקר שמיים דיגיטליים מקוונים של ESO.

מזר הוא אולי הכוכב המפורסם ביותר של הדיפר הגדול, המופלא בתולדות האסטרונומיה פעמים רבות. מלבד אלקור, מיזאר כשלעצמו נודע ככוכב כפול בשנת 1650. למעשה, זה היה הכוכב הכפול הראשון שנראה דרך טלסקופ.

מעטים, אם בכלל, אסטרונומים אז אפילו חלמו שכוכבים כפולים הם כל דבר אחר מאשר יישור מקרי של כוכבים שאינם קשורים פיזית. עם זאת, בשנת 1889, מכשיר המכונה ספקטרוסקופ חשף כי המרכיב הטלסקופי הבהיר יותר של מזר כלל שני כוכבים - מה שהפך את מיזאר לכוכב הבינארי הראשון שהתגלה אי פעם באמצעים ספקטרוסקופיים.

במועד מאוחר יותר, המרכיב הטלסקופי העמום של מיזאר הראה את עצמו גם כ בינארי ספקטרוסקופי, כלומר מזר מורכב משתי קבוצות בינארי - מה שהופך אותו לכוכב מרובע.

באשר לאלקור, זה זמן רב האמינו שמזר ואלקור לא היו קשורים בכבידה ואינם יוצרים מערכת כוכב בינארית אמיתית. אולם בשנת 2009 שתי קבוצות של אסטרונומים דיווחו באופן עצמאי כי אלקור למעשה היא בעצמה בינארית, המורכבת מאלגור A ואלקור B. אסטרונומים מאמינים כעת שהמערכת הבינארית אלקור מחייבת את הכבידה למערכת הרביעית של מזר - מה שהופך שישה כוכבים בסך הכל, שם אנו רואים רק שניים בעין.

כך מזר ואלקור לא רק בודקים את הראייה, אלא גם את גבולות החזון הטכנולוגי שלנו.

בשורה התחתונה: כוכבים כפולים מפורסמים מזר ואלקור קלים למצוא בידית של הדיפר הגדול. מזר הוא באמת ארבעה כוכבים, ואלקור הוא באמת שני כוכבים. אז מה שאנחנו רואים כשני כוכבים הם באמת שש באחד!