עוד חיות בר שעובדות במשמרת הלילה

שועל אדום בחסות החושך בלונדון. תמונה באמצעות ג'יימי הול - לשימוש רק במאמר זה.

מאת קייטלין גיינור, אוניברסיטת קליפורניה, ברקלי

במשך 100 מיליון שנותיהם הראשונות בכדור הארץ, אבותינו היונקים הסתמכו על כיסוי החושך כדי לברוח מהטורפים הדינוזאורים ומתחרותיהם. רק לאחר ההכחדה ההמונית הנגרמת על ידי מטאורים של דינוזאורים לפני 66 מיליון שנה, יונקים ליליים אלה יכולים לחקור את ההזדמנויות המופלאות הרבות הקיימות באור היום.

מהיר קדימה להווה, וירח הדבש בשמש עשוי להסתיים עבור יונקים. הם חוזרים יותר ויותר להגנת הלילה כדי להימנע מהטורף העל האימתני הנוכחי של כדור הארץ: הומו ספיינס.

עמיתי ואני עשינו מאמץ ראשון למדידת ההשפעות הגלובליות של הפרעה אנושית על דפוסי הפעילות היומיומיים של חיות הבר. במחקר החדש שלנו בכתב העת Science, תיעדנו תהליך עוצמתי ונפוץ, שבאמצעותו יונקים משנים את התנהגותם לצד אנשים: הפרעה אנושית יוצרת עולם טבעי לילי יותר.

השפעות קטסטרופליות רבות של בני אדם על קהילות חיות הבר תועדו היטב: אנו אחראים להשמדת בתי גידול וניצול יתר שהטמיעו אוכלוסיות בעלי חיים ברחבי העולם. עם זאת, רק הנוכחות שלנו בלבד יכולה להיות בעלת השפעות התנהגותיות חשובות על חיות הבר, גם אם השפעות אלה אינן ניכרות באופן מיידי או קלות לכימות. בעלי חיים רבים חוששים מבני אדם: אנו יכולים להיות גדולים, רועשים, חדישים ומסוכנים. בעלי חיים לרוב יוצאים מגדרם כדי להימנע מפגוש אותנו. אבל זה הופך להיות יותר ויותר מאתגר עבור חיות הבר לחפש מרחבים נטולי אדם, ככל שהאוכלוסייה האנושית גדלה וטביעת הרגל שלנו מתרחבת על פני כדור הארץ.

גירית בוחנת בלילה בית קברות בדרום לונדון. תמונה דרך לורן Geslin. לשימוש רק במאמר זה.

עלייה עולמית בליליות

משתפי הפעולה שלי וראינו דפוס בולט בכמה מהנתונים שלנו מהמחקר בטנזניה, נפאל וקנדה: בעלי חיים מאימפלה לטיגריסים לדובי גריזלי נראו פעילים יותר בלילה כשהם היו סביב אנשים. ברגע שהרעיון עלה על המכ"ם שלנו, התחלנו לראות אותו לאורך הספרות המדעית שפורסמה.

נראה כי מדובר בתופעה עולמית נפוצה; התחלנו לבדוק עד כמה נפוצה השפעה זו. האם בעלי חיים בכל רחבי העולם מתאימים את דפוסי הפעילות היומית שלהם כדי להימנע מבני אדם בזמן, בהתחשב בכך שהופך להיות קשה יותר להימנע מאיתנו בחלל?

כדי לחקור שאלה זו ערכנו מטה-אנליזה, או מחקר של מחקרים. סרקנו באופן שיטתי את הספרות שפורסמה למאמרים, דיווחים ותזות שנבדקו על ידי עמיתים, ותיעדו את דפוסי הפעילות של יונקים גדולים במשך 24 שעות ביממה. התמקדנו ביונקים מכיוון שהצורך שלהם במרחב רב מביא אותם לרוב במגע עם בני אדם, והם בעלי תכונות המאפשרות גמישות מסוימת בפעילותם.

היינו צריכים למצוא דוגמאות שמספקות נתונים לאזורים או עונות של הפרעה אנושית נמוכה - כלומר תנאים טבעיים יותר - והפרעה אנושית גבוהה. לדוגמה, מחקרים השוו את פעילות הצבאים בעונת הציד ומחוצה לה, פעילות הנושאת גריזלי באזורים עם וללא טיולים רגליים, ופעילות פילים באזורים מוגנים ומחוצה לה בקרב היישוב הכפרי.

בהתבסס על נתונים מדווחים ממלכודות מצלמה מרוחקות, קולרי רדיו או תצפיות, קבענו כל מין ליליות, שהגדרנו כאחוז הפעילות הכוללת של החיה שהתרחשה בין שקיעה לזריחה. לאחר מכן, כמתנו את ההבדל בליליות בין הפרעה נמוכה לגבוהה כדי להבין כיצד בעלי חיים שינו את דפוסי הפעילות שלהם בתגובה לאנשים.

עבור כל מין, החוקרים השוו בין בעלי החיים לתקופות פעילות בהן אנשים נמצאים בקרבת מקום כאשר אנשים אינם נמצאים בסביבה. המרחק בין צמד הנקודות האפור לאדום עבור כל חיה מראה עד כמה קיצוני השינוי בליליות. תמונה שהודפסה מחדש באישור של Gaynor et al., Science 360: 1232 (2018). לשימוש רק במאמר זה.

בסך הכל, עבור 62 המינים במחקר שלנו, היונקים היו פי 1.36 פי לילה בתגובה להפרעה בבני אדם. חיה שפיצלה באופן טבעי את פעילותה באופן שווה בין היום והלילה, למשל, תגדיל את פעילותה הלילית ל -68 אחוז בקרב אנשים.

למרות שציפינו למצוא מגמה לעלייה בליליות חיות הבר בקרב אנשים, הופתענו מהעקביות של התוצאות ברחבי העולם. שמונים ושלושה אחוזים ממחקרי המקרים שבדקנו הראו עלייה מסוימת בפעילות הלילית בתגובה להפרעה. הממצא שלנו היה עקבי בכל המינים, היבשות וסוגי הגידול. אנטילופה על סוואנה של זימבבואה, טפיר ביערות הגשם באקוודור, בובאטים במדבריות דרום-מערב אמריקה נראה היה כי כולם עושים את מה שהם יכולים כדי להעביר את פעילותם לכיסוי החושך.

אולי באופן המפתיע ביותר, הדפוס התגלה גם בסוגים שונים של הפרעות אנושיות, כולל פעילויות כמו ציד, טיולים רגליים, אופני הרים ותשתיות כמו כבישים, יישוב מגורים וחקלאות. בעלי חיים הגיבו בתוקף לכל הפעילויות, ללא קשר לשאלה אם אנשים מהווים איום ישיר. נראה כי די בנוכחות אנושית כדי לשבש את דפוסי ההתנהגות הטבעיים שלהם. אנשים עשויים לחשוב שהבילוי בחוץ שלנו לא משאיר זכר, אך עצם הנוכחות שלנו יכולה להיות בעלת השלכות מתמשכות.

העתיד של דו קיום בין בני-אדם לחיות בר

אנו עדיין לא מבינים את ההשלכות של שינוי התנהגותי דרמטי על בעלי חיים או אוכלוסיות בודדות. במשך מיליוני שנים, רבים מהבעלי חיים שנכללו במחקר שלנו פיתחו התאמות לחיים באור יום.

דובי השמש נסוגים משעות השמש בהן אנשים נמצאים בקרבת מקום. תמונה דרך Hakumakuma / Shutterstock.

דובי שמש, למשל, הם בדרך כלל יצורים יומיים ואוהבי שמש; באזורים לא מופרעים פחות מ- 20 אחוז מפעילותם התרחשו בלילה. אולם הם הגדילו את ליליותם ל -90 אחוז באזורים ביער סומטראן בהם פעילות מחקר אינטנסיבית ביערות יצרה הפרעה.

בעלי חיים כאלה המותאמים ליומיום עשויים שלא להצליח במציאת מזון, הימנעות מטורפים או מתקשרים בחושך, מה שעלול אפילו להפחית את הישרדותם או רבייתם.

אולם מכיוון שאבותינו היונקים התפתחו בחסות החושך בתקופת הדינוזאורים, לרוב מיני היונקים יש תכונות המאפשרות גמישות מסוימת בדפוסי הפעילות שלהם. כל עוד בעלי חיים מסוגלים לספק את צרכיהם במהלך הלילה, הם עשויים למעשה לשגשג בנופים הנשלטים על ידי בני אדם על ידי הימנעות ממפגשים ישירים בשעות היום עם אנשים שעלולים להיות מסוכנים לשני הצדדים. בנפאל, למשל, נמרים ואנשים חולקים את אותם שבילים בדיוק ביער בשעות שונות של היום, ומפחיתים קונפליקט ישיר בין בני אדם לקרניבורים גדולים אלה. חלוקת היום, דרך מה שחוקרים מכנים חלוקה זמנית, עשויה להיות מנגנון שבאמצעותו אנשים וחיות בר יכולים להתקיים בכפיפה אחת על פני כדור הארץ צפוף יותר ויותר.

לעלייה בליליות בקרב מינים מסוימים עשויה להיות השלכות מרחיקות לכת גם על מערכות אקולוגיות, לעצב מחדש את האינטראקציות בין המינים ולהתפלפל דרך רשתות המזון. בהרי סנטה קרוז בקליפורניה, זרעי הערבות הופכים לליליים יותר באזורים עם בילוי אנושי. על ידי ניתוח גרעון הערבות, מדענים קישרו בין שינוי התנהגותי זה לבין מעבר תזונתי מטרף יומי ללילי, עם השלכות על קהילות יונקים קטנות ועל תחרות עם טורפים אחרים.

בונה אירופאי פעיל בלילה באורליאנס, צרפת. תמונה באמצעות לורן Geslin - לשימוש רק במאמר זה.

העבודה על המחקר הזה הזכירה לי שאנשים אינם לבדם על פני כדור הארץ. גם אם אנחנו לא רואים יונקים גדולים כשאנחנו בחוץ במהלך היום, הם עשויים עדיין לחיות לצדנו, ישנים כשאנחנו ערים ולהיפך. באזורים שבהם חיים מינים מאוימים, מנהלים עשויים לשקול להגביל את הפעילות האנושית לשעות מסוימות ביום ולהשאיר מעט אור יום רק למען חיות הבר.

וסביר להניח שעלינו לשמור על אזורי השממה החופשיים מהפרעה אנושית כדי לשמור על מיני היונקים הפגיעים והרגישים ביותר. לא כל בעלי החיים מוכנים או מסוגלים פשוט לעבור לאורח חיים לילי סביב אנשים. מי שמנסה להימנע לחלוטין מהפרעה אנושית עלול להיות פגיע ביותר לתוצאות של טביעת הרגל האנושית המתרחבת.

קייטלין גיינור, דוקטורט. מועמד למדע סביבתי, מדיניות וניהול, אוניברסיטת קליפורניה, ברקלי

מאמר זה פורסם במקור ב- The Conversation . קרא את המאמר המקורי.

בשורה התחתונה: מחקרים מראים שכדי לנסות להימנע מאנשים, יונקים מעבירים את הפעילות מהיום ללילה.

עזור ל- EarthSky להמשיך! אנא תרמו את מה שאתם יכולים למסע הפרסום השנתי שלנו למימון קהל.