לנאס"א יש תוכנית להפיל אסטרואיד כמובן

החללית Deep Impact של נאס"א פגעה בכוכב שביט ברוחב של 4 ק"מ (6 ק"מ) - שנקרא טמפל 1 - ב- 4 ביולי 2005. תמונה זו נרכשה 67 שניות לאחר ההשפעה. תמונה באמצעות ESA.

בעשורים האחרונים אסטרונומים התעוררו למציאות שהאסטרואידים המקיפים את השמש שלנו לפעמים מכים את כדור הארץ. כעת ידוע כי הקטנים יחסית מכים לעיתים קרובות למדי, בעיקר מתפרקים באטמוספירה המגנה של כדור הארץ, ו / או נופלים לאוקיאנוס. אולם ידוע כי אסטרואידים גדולים יותר חודרים את האטמוספרה של כדור הארץ, כמו זו שנכנסה בצ'ליאבינסק, רוסיה, בשנת 2013, וגרמה לגל הלם ששבר חלונות בכמה ערים רוסיות. נכון לעכשיו, אסטרונומים לא מצפים שאסטרואידים גדולים ומשמידים את העולם יהיו במסלול התנגשות עם כדור הארץ, בעתיד הנראה לעין. אך אסטרואידים קטנים יותר - למשל, מסוגלים לגרום להרס בקנה מידה אזורי או עירוני. ומה אם נודע לנו שאחת הולכת בדרכנו בזמן שהיה עדיין זמן לנסות למנוע את ההתנגשות? האם אנו יכולים להסיט את זה? איך?

אסטרונומים נפגשים ומדברים ברצינות על מה שעשוי להידרש לאסטרואיד במשך כמה עשורים לפחות. שיחות אלה התפתחו לפעולה; משימת DART של נאס"א מתוכננת להשיק בשנת 2021, במטרה לנגוס באסטרואיד בשנת 2022 ולבדוק את תגובת האסטרואיד. לאחר מכן, אם הכל יתנהל כמתוכנן, גם משימת ESA בשם הרה - הנמצאת כעת תחת מחקר - תבקר באסטרואיד ותאסוף מידע מפורט יותר. בהודעת ESA הסבירו ב- 4 בפברואר 2019:

המטרה של [הן DART והן הרה] היא מערכת אסטרואידים כפולה, המכונה דידמוס, שתגיע קרוב יחסית ל -11 מיליון ק"מ לכדור הארץ בשנת 2022. הגוף העיקרי בקוטר 800 מטר (כ -2, 600 רגל) ) הוא מקיף את הירח בקוטר 160 מטר (בערך 525 רגל), המכונה באופן פורמלי 'דידימון'.

מנהל הרה, איאן קרנלי, אמר בהודעת דוא"ל ל- EarthSky כי גם DART וגם הרה נופלים במסגרת מה שמדענים מכנים הערכת ההשפעה וההטיה של אסטרואיד, או AIDA. קרנלי כתב:

צוותי המשימה "הרה" ו"הארט "פועלים באופן מלא ומתאמים ניסוי משותף זה. סדנת AIDA מתוכננת בספטמבר 2019 ברומא. החלק ESA המקורי של המשימה, שנקרא AIM, לא קיבל מימון מלא. על פי כן, ESA עשתה מחדש את המשימה (שנקראת כיום הרה) ומיטבה להגיע לדדימוס לאחר השפעת DART, כדי להשלים את הניסוי עד שנת 2026.

DART מתוכנן כעת להשיק בשנת 2021. הרה תעקוב אחרי מספר שנים לאחר ההשפעה של DART. ESA הסביר:

... הרה יעקוב אחר סקר מפורט לאחר ההשפעה שיהפוך את הניסוי המפואר הזה לטכניקת הגנה פלנטרית מובנת וניתנת להחזרה.