מקור הכוכבים הרחוקים ביותר של הגלקסיה שלנו

הכוכבים הרחוקים ביותר שהתגלו בנתיב החלב עשויים להיות קרועים מגלקסיה מלווה.

איור זה ממחיש עד כמה נראית שביל החלב ממקומה של ULAS J0744 + 25, כוכב ענק אדום שנמצא כמעט 775, 000 שנות אור משם.
תוכנת הדמיה: Uniview על ידי SCISS; נתונים: SOHO (ESA ו- NASA) / ג'ון בוצ'נסקי (מכללת הרפורד) / ג'קי פהרטי (המחלקה למגנטיות יבשתית של מכון קרנגי)

בעשור האחרון, קבוצות רבות של אסטרונומים זיהו כוכבים זוהרים יותר מ- 300, 000 שנות אור מכדור הארץ. התמזל מזלי לגלות את הרחוקים מבין הכוכבים האלה, ענקים אדומים קרירים שנמצאים כמעט 900, 000 שנות אור משם הכוכבים הרחוקים ביותר שעדיין קשורים לגלקסיה שלנו. (הדיסק הכוכב של הגלקסיה, לשם השוואה, הוא רק 100, 000 שנות אור לרוחב. הילת החומר האפל של הגלקסיה שלנו נמשכת פי עשרה רחוק יותר ממיליון שנות אור.)

כאשר הקבוצה שלי באוניברסיטת רידר פירסמה לראשונה את הממצאים שלנו, השערנו על איך הכוכבים האלה היו יכולים להגיע כל כך רחוקים. אולי אינטראקציה כבידתית פלטה אותם מהדיסק של שביל החלב, אולי הם היו החברים המבריקים ביותר של גלקסיה ננסית אפלה, או שהם יכלו אפילו שרידי גלקסיה שנשכחה מזמן שנגרעה על ידי שביל החלב כוח המשיכה.

כעת, בתוצאה שהתקבלה לפרסום בכתב העת Astrophysical (זמין באופן מקוון כאן), מריון דיירקס ואבי לוב (שניהם באוניברסיטת הרווארד) טוענים כי התרחיש האחרון נראה ככל הנראה: חלק מהכוכבים הללו הם ככל הנראה חברים במה שהיה פעם גלקסית מזל קשת.

התרשמותו של אמן זה מראה את זנבות הגאות של כוכבים (לבנים) הזורמים מגלקסיית הגמדים של קשת (כתום) החוצה מסלול שביל החלב. העיגול הצהוב הבהיר מימין למרכז הגלקסיה הוא השמש שלנו (לא בסדר גודל). מזל קשת נמצא מהצד השני של הגלקסיה מאיתנו, אך אנו יכולים לראות את זנבות הכוכבים שלה נמתחים על פני השמים כשהם מתעטפים בגלקסיה שלנו.
אמנדה סמית / אוניברסיטת קיימברידג '

מזל קשת הוא השריד הגלקסי הננסי הנחקר ביותר בגלקסיה שלנו. גלקסיה קטנה זו עוברת בסמוך לשביל החלב במסלולו ובכל פעם שהיא מטאטאת, היא שופכת כוכבים. פלגי הכוכבים מתרוצצים סביב גלקסייתנו בעקומות מלכותיות החוצות את פני השמים. סטיב מג'בסקי ומשתפי הפעולה מיפו לראשונה את שרידי הגלקסיה באמצעות ענקים אדומים מגניבים שזוהו בתצפיות של 2MASS. תצפיות נוספות באמצעות סקר השמיים הדיגיטליים Sloan עידנו את המיקום, המרחקים והמהירות של הכוכבים הללו.

החל מהמפות הללו, דירקס ולוב סגרו את שעון החישוב לאחור לפני למעלה מ- 8 מיליארד שנה, אז קשת הייתה מתחילה ליצור אינטראקציה עם שביל החלב לראשונה. ואז הם שינו את המהירות והכיוון הראשוני של גלקסיית הגמדים בסימולציה שלהם. "למהירות ההתחלה וזווית הגישה יש השפעה גדולה על המסלול, בדיוק כמו המהירות והזווית של שיגור הטילים משפיעים על מסלולו", מסביר לוב. צפו באנימציה כאן.

ואז הם נתנו לסימולציות לרוץ והשוו את תוצאותיהם ל -11 הכוכבים הרחוקים ביותר שזוהו בנתיב החלב. חמישה מכוכבים אלה התאימו למיקומים, המהירות והמרחקים הצפויים לחברי מזל קשת במרחקים גדולים מאוד. ששת האחרים עשויים להיות חברים בגלקסיה אחרת של גמדים קודמים, אך זה פחות בטוח.

"עוד מתערבים ממזל קשת נמצאים שם רק מחכים שיימצאו", אומר דיירקס.

כחוקרת המחפשת כוכבים רחוקים, אני מוצאת שהעבודה של דיירקס ולוב מאוד מלהיבה. זה מאשר את קיומם של הכוכבים האלה במרחקים גדולים, והוא נותן לתצפיות מפה למצוא עוד. אני מקווה שיהיו לנו תגליות מהממות רבות יותר בשנים הבאות.