הסיפור של אוומואמה שומר על ספינינג

שני מחקרים חדשים משאירים את מרבית האפשרויות פתוחות למקורו והרכבו של 'אוומואומה, המבקר הבין-כוכבי הראשון של מערכת השמש.

מקורו ואופיו של אורומאומואה מבקר בין כוכבים (1I / 2017 U1), הממחיש כאן, ממשיך לדכא חוקרים.
ESO / M. Kornmesser

עברה שנה מאז הגילוי של Oumuamua (1I / 2017 U1), האובייקט הידוע הראשון שנכנס למערכת השמש מהחלל הבין-כוכבי. בעקבות הגילוי, אסטרונומים בחנו את תצפיותיהם וקיימו דיון ער על מקורו ואופיו האפשרי של המבקר.

כעת, שני מאמרים מציגים קרקע חדשה בדיון זה. האחד טוען שצמצם את הכוכב הביתי של האובייקט, השני טוען שהוא אינו שביט, בניגוד לדיווחים קודמים.

הטלסקופ הרובוטי Pan-STARRS בהוואי תפס לראשונה את הטלסקופים מבוססי האדמה והחלל פיקח על Oumuamua כשעזב את מערכת השמש במהירות ונעלם מהנוף רק כמה חודשים לאחר שהתגלה. בתחילה, האסטרונומים חשבו שאומואמובה הוא נתח יבש של סלע ומתכת, נטול כל גז או קרח. הם לא יכלו לראות את הסימנים האופייניים לשביטים כמו זנב או תרדמת, שהיו חושפים שחרור של גז המופעל על ידי קרבה לשמש.

אבל ביוני 2018, צוות אסטרונומים שהובילו על ידי מרקו מישלי (מרכז התיאום SSA-NEO, ESA, איטליה) הודיע ​​כי איזה כוח משנה מעט את מסלולו של Oumuamua . החוקרים טענו כי המקור הסביר ביותר לדחף זה היה קרח או גז המתפרצים לחלל שאינם נראים אחרת. אולי גרגרי האבק במשטח היו עבים מדי, או שהרכב הגז גרם לו להיות בלתי נראה לטלסקופים. בכל מקרה, הם טענו ש'אומואמואה 'היה בסופו של דבר שביט.

אולם מחקר חדש שנערך על ידי רומן רפיקוב (אוניברסיטת קיימברידג ', בריטניה), שפורסם ב -17 בספטמבר בנושא הדפוס הקדום של אסטרונומיה, מעלה טיעון פשוט אך משכנע כנגד אופיו הקומטרי של אומומה. רפיקוב טוען שאם אוומואמואה ישחרר מספיק גז כדי לשנות מסלול משלו, עליו גם להסתובב יותר ויותר, דבר שהתצפיות לא הראו. במקום זאת, תצפיות מראות סיבוב יציב, אם כי מתנודד, בערך אחת לשמונה וחצי שעות. היוצא מן הכלל היחיד, לטענת רפיקוב, היה אם הכוח המניע את אוומואובה היה מכוון קרוב מאוד למרכז המיסה שלו. "לאובייקט עם צורה ממושכת מאוד וממדים של מאות מטרים זה נשמע קרוב לבלתי אפשרי", הוא אומר.

למרות שרפיקוב אינו מפקפק במישרין בתוצאות שהושגו על ידי מישלי ועמיתיו, הוא מציע שיש צורך בהסבר נוסף למסלול ומעודד "ניתוחים נוספים של נתוני האסטרומטריה כדי לאפיין טוב יותר את ההאצה האנומלית שלה."

מישלי סירב להגיב למאמר זה.

קביעת אופיו של אוומואמה ומבקרים עתידיים אחרים עשויים לחשוף רמזים לגבי איפור מערכות פלנטאריות אחרות בגלקסיה. תיאוריות עכשוויות טוענות כי במהלך היווצרות כוכב לכת, הרבה חומר נזרק לחלל. רוב החומר הזה מפוזר מהמערכת על ידי כוכבי לכת ענקיים כמו צדק. אך כמה קרוב לשמש שוכנים כוכבי הלכת האלה קובע איזה סוג חומר נזרק. אם כוכבי הלכת הענקיים נמצאים בפאתי המערכות, כמו למשל במערכת השמש שלנו, החומר היה קר וקפוא. אם כוכבי הלכת קרובים באמת לכוכב, כמו במקרה של צדקנים חמים, החומר צפוי להיות חם ויבש. 'Oumuamua ודומיו יכלו לספר לאסטרונומים אילו סדרי כוכב לכת נפוצים ביותר.

מעקב אחר הנוסע הבין-כוכבי למקורותיו

ימים ספורים לאחר שרפיקוב פרסם את העיתון, דיווחה קבוצה אחרת של חוקרים בראשות קורין ביילר-ג'ונס (מכון מקס פלאנק לאסטרונומיה, גרמניה) על ניסיונם למצוא את הכוכב הביתי של אומומואה, או לפחות לצמצם את החיפוש לכמה הכי הרבה מועמדים ככל הנראה. המחקר שלהם הופיע בערך הדפוס הקדמי של אסטרונומיה ב- 24 בספטמבר.

הרושם של האמן מגאיה ממפה את כוכבי שביל החלב.
ESA / ATG medialab; רקע: ESO / S. Brunier

הצוות השתמש במסלול המשוער של מישלי כדי לבצע את החיפוש - אכן מישלי הוא מחבר משותף של העיתון. מסלול זה מניח ש- Oumuamua מאיץ מעצמו. תוך כדי מעקב אחר המסלול לאחור והשוואתו לתנוחות, התנועות והמרחקים שנצפו עבור 1.3 מיליארד כוכבים הכלולים בשחרור הנתונים השני של משימת גאיה, הם זיהו ארבעה כוכבי ננסים כמועמדים הסבירים ביותר. כוכבים אלה נבחרו על סמך קווי דמיון בין המהירות שלהם לזו של 'Oumuamua, מכיוון שאסטרונומים חושבים שעצמים שנפלטו בדרך כלל לא משאירים את מערכות הבית שלהם במהירות רבה.

המועמד הטוב ביותר הוא HIP 3757, כוכב גמד אדום. המסלול המשוער של Oumuamua לקח אותו לפני כשנתיים מכוכב זה לפני כמיליון שנה. אחד אחר מהגמר האחרון הוא HD 292249, כוכב הדומה יותר לשמש שאולי היה מפגש צמוד עם אוומואומה לפני כ -3.8 מיליון שנה אך עם מהירות יחסית נמוכה. למועמדים האחרים יש שילובים של מהירויות ומרחקים יחסית שלא סבירים יותר.

לא הרבה ידוע על אף אחד מהכוכבים האלה. אף אחד מהם לא נחקר אחר כוכבי לכת - כך שלא ידוע אם הם מחזיקים בעולמות ענק שיכולים להכות את אוומואומה - אך כעת, לאחר שיש לאסטרונומים תעלומה לפענח, הם עשויים להעיף מבט מקרוב בעתיד הקרוב. כמו כן, שחרור הנתונים השלישי של גאיה צפוי בשנת 2021, והוא יכלול פי עשרה כוכבים רבים, ויספק יותר מועמדים שהמהירות והמסלול שלהם עשויים להיות התאמה טובה יותר.

אולי עד אז נגלה אם 'Oumuamua הוא שביט או לא.