הלגונה הוורודה מספקת רמזים לחיי מאדים אפשריים

בלגונה זו במרכז ספרד - המכונה Laguna de Peña Hueca - יש מים בצבע ורוד, שמקורם בתאים האדומים של מיקרואורגניזם קיצוני. מדענים אומרים שזה יכול לספק רמזים לחיי מאדים. תמונה דרך Europlanet / F. גומז / ר. Thombre.

האם יש - או שמא היו - חיים על מאדים? אנו עדיין לא יודעים סופית את התשובה לשאלה זו, אך מדענים ממשיכים למצוא רמזים חדשים המרמזים שאולי החיים על הפלנטה קיימים, או אפילו עדיין קיימים. לדוגמא, משוטט מאדים הסקרנות מצא עדויות לאגם קדום וחומר אורגני שהשתמר במכתש גייל, אם כי עדויות ישירות לחיים עצמם עדיין חמקמק. כעת, מחקר חדש מתאר מיקרו-אורגניזם מדהים בלגונה ורודה-סוכרית במרכז ספרד, כ -100 קילומטר דרומית למדריד. מהמחקר עולה כי סוגים דומים של חיים עלולים לשרוד בתנאים מלוחים מאוד במאדים.

מדענים הציגו את הממצאים בשבוע שעבר (16-21 בספטמבר) בקונגרס האירופי למדע פלנטרי 2018. הם גם דיווחו עליהם דרך Europlanet, שהוא ארגון האם של הקונגרס.

הלגונה הוורודה נקראת Laguna de Peña Hueca (כניסה בויקיפדיה כאן. היא חלק ממערכת אגם טירז בלה מנצ'ה, ספרד. במים שלה יש ריכוזים גבוהים מאוד של מלח וגופרית.

בגלל מרבצי המלח והגופרית שלו, הלגונה הזו בספרד נחשבת לאנלוגי טוב למרבצי הכלוריד שנמצאים בדרום הרמות הדרומיות של מאדים ובמי הים האוקיאניים מתחת לקרום הקפוא של אירופה.

נוף קרוב יותר למים הוורדרדים בלגונה. תמונה דרך Europlanet / F. G mez / R. Thombre.

החוקרים רצו לדעת מה מעניק ללגונה את צבעה הוורוד המיוחד. הביוכימאי Felipe G mez של Centro de Astrobiologia בספרד . לאחר בידוד החיידקים הם חקרו את המאפיינים הפיזיים והרצפים הגנטיים שלהם. הם מצאו כי תאי thered של א-סוג משנה של דונליאלה אצות אוהבי המלח היו אחראי צבע ורדרד של water.Dunaliella הוא זן אצות נמצא בלגונה andhas כבר בשם סאלינה דונליאלה EP -1 אחרי תשתית המחקר Europlanet 2020. כפי שהוסבר על ידי . Thombre:

Dunaliella salina EP-1 הוא אחד הקיצונים הסובלניים ביותר למלח שמצאנו. חיידקים מתקשים לסבול סביבות היפרסאליות מכיוון שמים הדרושים לתפקוד התא נוטים לזרום החוצה דרך קרום התא לסביבה המלוחה. האצות שורדות את התנאים ב- Pe Hueca על ידי ייצור מולקולות כמו גליצרול המחקות את ריכוזי המלח החיצוניים שבתא ומתנגדות לאובדן מים.

התוצאות מוסיפות למחקרים קודמים שהראו כיצד קיצוניים כאלה יכלו לשרוד במאדים גם בימינו, כאשר התנאים קשים בהרבה מבעבר לפני מיליארדי שנים. פני השטח של המרטן נחשבים לעוינים מאוד אפילו לקיצוניות, אך חוקרים רבים חושבים כי אורגניזמים כאלה יכולים עדיין להתקיים מתחת לפני השטח, במיוחד לאור הגילוי האחרון של אגם מלוח מתחת לפני הקרקע שקע מתחת לקרח ליד הקוטב הדרומי, פעם ראשונה אושר כי מים נוזליים קיימים כיום במאדים . As Dr. G mez ציין:

העמידות של הקיצוניות לתנאי אנלוגים של מאדים על כדור הארץ מדגימה את פוטנציאלם לשגשג בקרקעות מרטיאיות. יש לכך השלכות על ההגנה על הפלנטה, כמו גם על האצות בהן ניתן להשתמש כדי ליצור טרור על פני מאדים.

דגימות של האצות הקיצוניות Dunaliella salina EP-1 בגביש מלח. תמונה דרך Europlanet / F. G mez / R. Thombre.

מבט מקרוב על דגימה של זן האצות הקיצוני מהלגונה דה פינה הוקה, אשר זכה לשם Dunaliella salina EP-1. תמונה דרך Europlanet / F. גומז / ר. Thombre.

מהמאמר החדש:

הסובלנות של קיצוניות זו לריכוז גבוה של epsomite, מליחות, סולפט ופרכלוראט מדגימה את יכולתו לגדול בקרקעות מאדים. המחקר הנוכחי מדגיש את חוסן העמידות של הקיצוניות מהאנלוגים השדה הפלנטריים לתנאי מאדים ואת השלכותיו ודאגותיהם להגנה פלנטרית מאחר וקיצוניים אלה עלולים לזהם חלליות ויכולים לשגשג בתנאי מאדים.

לגילוי של חיידק זה יש גם יישומים שמעבר לחיפוש אחר חיים בכוכבי לכת או ירחים אחרים. התאים של אצות דוניאלה משמשים במדינות רבות לייצור תעשייתי של קרוטנואידים - ß- קרוטן, גליצרול, ביו-אקטיביות, דלק ביולוגי ונוגדי חמצון - כך שהזן EP-1 יכול לשמש למגוון רחב של ביוטכנולוגיות. לדברי ד"ר תומבר:

בהתחשב במשמעות המסחרית והכלכלית של אורגניזם זה, מחקרים עתידיים מוצדקים לקבל תמונה מלאה על הפיזיולוגיה, האקולוגיה והפוטנציאל הביוטכנולוגי שלו.

אגם מלוח מתחת לפני האדמה נמצא עמוק מתחת לקרח ליד הקוטב הדרומי המרטי. סביבה כזו יכולה להיות אידיאלית למיקרואורגניזמים הדומים לאלה שהתגלתה בלגונה בספרד. תמונה באמצעות ESA / DLR / FU BERLIN (CC BY-SA 3.0 IGO).

מלבד Dunaliella salina EP-1, החוקרים מצאו גם חיידקים הלופיליים נוספים, Halomonas gomseomensis PLR-1, בסלע ורוד המוטבע במי המלח הסולפטיים של הלגונה. המדענים אומרים שזה יעזור להם להבין את תפקידם של סולפטים בגידול מיקרוביאלי ובליטופנספרמיה - התיאוריה כי ניתן להעביר אורגניזמים בסלעים מכוכב לכת אחר.

הלגונה הוורודה-סוכרית - Laguna de Peña Hueca - נמצאת במרכז ספרד, כ -100 קילומטר דרומית למדריד.

בשורה התחתונה: אקסטרמופילים כמו Dunaliella salina EP-1 מספקים רמזים חשובים לגבי סוג המיקרואורגניזמים שיכול היה להתקיים במאדים או שעדיין יוכלו לשגשג שם כיום . כיסים תת-קרקעיים או אגמים של מים, גם אם מלוחים מאוד, עשויים להיות המקומות הטובים ביותר לחפש, אם האנלוגים שלהם על כדור הארץ הם אינדיקציה כלשהי.

מקור: אקסטראמופילים מטירז ופינה הוקה: השלכות על חקר סבירותם של מאדים ואירופה

דרך יורופלאנט