הכוכב WASP-12b יכול להיות על ספירלת מוות לכוכב ההורה שלו

צדק חם הוא על סף נפילה לכוכב המארח שלו.

מבט של אמנית זו מציג Exoplanet חם של צדק במסלול הדוק סביב כוכב האם שלו.
נאס"א / JPL-Caltech

רק כשלושה מיליון שנים מהיום - כהרף עין קוסמית - הכוכב WASP 12 עשוי לצרוך את WASP-12b האקסופלאנלית שלו. לדברי ג'ושוע ווין (אוניברסיטת פרינסטון), זה נראה כאילו אסטרונומים אכן עדים לצדק החם האניגמטי כשהוא מתהפך לאט אך בהתמדה פנימה. ווין הציג את התוצאות האחרונות על דעיכתו המסתמנת של כדור הארץ ב20- באוגוסט בכנס ה- Extreme Solar Systems ברייקיאוויק, איסלנד.

WASP-12b הוא ענק גז מנופח, העובר את הכוכב שלו דמוי שמש כל 1.1 יום ממרחק של 0.02 יחידות אסטרונומיות בלבד (au), בערך פי תשעה ממרחק ירח כדור הארץ. בשנת 2017 הודיע ​​צוות בראשותו של קישור פטרה (אוניברסיטת קליפורניה בברקלי) כי נראה כי מסלול כוכב הלכת מתכווץ: מרווחי הזמן בין מעברים רצופים על פני כוכב האם שלו פחתים ב- 29 אלפיות שנייה בשנה. אז, מאז התגלתה בשנת 2008, נראה כי תקופת המסלול התקצרה ב -0.3 שניות. כעת, עדויות חדשות תומכות ברעיון שאנחנו צופים בשלב האחרון בקיומו של כוכב לכת זה.

הגורל של הצדקנים החמים

הכוכב המכונה WASP 12, המתואר בלוח העליון, מוקף בחוזקה על ידי כוכב לכת גדול (נקודה שחורה) שעובר לפניו ומאחוריו. כוכב הלכת, WASP-12b, קוטר גדול בערך 80% מזה של צדק, שנראה מוקרן כנגד השמש בלוח התחתון.

עוד בשנת 1996, כאשר התגלו הצדקנים החמים הראשונים מאוד, פרד ראסיו (אוניברסיטת נורת'ווסטרן) ועמיתיו ניבאו כי מסלוליהם עלולים להתפורר באטיות רבה בגלל אינטראקציות גאות ושפל עם כוכבי האם. עם זאת, השינוי המהיר בתקופת מסלולו של WASP-12b מרמז על כך שאנחנו מתבוננים בכוכב הלכת ברגעים האחרונים של השראתו. זה אולי נראה צירוף מקרים די בלתי סביר, אבל דייוויד לאתם (המרכז לאסטרופיסיקה, הרווארד וסמית'סוניאן) אומר, "מקרה כזה יכול להיות תוצאה של תאונה ברי מזל."

לחלופין, מסלול כדור הארץ יכול להיות מעט אקסצנטרי. שינוי האוריינטציה של המסלול (הידוע ככינוי של אפסידל ) עשוי לייצר שינוי הדרגתי בזמני המעבר. אבל אלא אם כן ל- WASP-12b יש פנים מוזרים שאיכשהו מתנגדים לכוחות הכבידה הגאותיים של כוכב האם שלה, קשה מאוד להסביר כיצד מסלולו יכול להישאר אקסצנטרי. לאורך זמן, האינטראקציות הגאות והשפל היו צריכות לעקוף את מסלול כדור הארץ במלואו.

כעת, התצפיות האחרונות של טלסקופ החלל שפיצר על המערכת שנמצאת במרחק של 1, 300 שנות אור בקונסטלציה אורייגה, טוענות לטובת התפרקות כדור הארץ. שפיצר צפה לא רק במעברים של WASP-12b מול הכוכב, אלא גם בתולדותיו, כאשר הוא נעלם מאחורי הכוכב. במקרה של כריתה אפסידלית, תקופת מסלול המסלול האמיתית לא משתנה, כך שאם מעברים מתרחשים מוקדם מהצפוי, התרחשויות צריכות להתרחש מאוחר יותר. במקרה של ריקבון מסלולי, לעומת זאת, זמני המדברים וההתרחשויות המדויקים צריכים שניהם לעבור לאותו כיוון.

התצפיות החדשות תומכות במקרה של ריקבון מסלולי, אומר ווין. לדברי לתם, ההוכחות לכך ש- WASP-12b נכנס לספירלה תחתונה אכן משכנעת למדי. לא נכלל כורח אפסידאלי. למעשה, לא הייתי מתפלא אם שתי ההשפעות יתבררו כמעורבות ככל שנצברים זמני מעבר נוספים בשנים הקרובות.

אם התוצאה תאושר על ידי מדידות עתידיות, זו תהיה הפעם הראשונה שהאסטרונומים עדים לדעיכה חמה של יופיטר. התוצאה החדשה תואמת תצפיות קודמות שחשפו אובדן המוני קבוע ויציב של WASP-12b של כ -10-7 המוני צדק בשנה. ככל הנראה, מותו של כדור הארץ כבר החל.

מושג האמן של האקסופלאנאט החם ביותר WASP-12b מאבד מסה לכוכב המארח שלו.
נאס"א / JPL / רוברט הרט

לשאלה על חשיבות הממצא אומר לתם: "פאזל ארוך שנים הנוגע למנגנון הנדידה המייצר צדקנים חמים הוא, מה עוצר את ההגירה? מדוע נראה שיש ערמה של מסלולי מסלול עם תקופות? של כמה ימים עבור צדקנים לוהטים? האם מנגנון פיזי כלשהו עוצר את ההגירה? מציאת ראיות משכנעות לכך שצדקני חם או שניים אכן ממשיכים בסחרור מוות היה נותן קלט חשוב לדיון זה.

Rasio אומר שזה מוקדם מדי לקרוא לזה תיק סגור. אבל אם יאושר, הוא אומר, זה אומר שיהיו הרבה יותר צדקנים לוהטים שחוו גורל דומה. המעטפות שלהם עשויות להפשיט, וחושפות גרעין שנראה ממש כמו כדור הארץ-על, או אולי מיני-נפטון אם הם יכולים לשמור מעט מהמעטפה שלהם . כוכבי לכת רבים כאלה נמצאו בתקופות קצרות מאוד., הוא אומר, ויתכן מאוד שאלו נוצרו בעקבות ריקבון מסלולי של צדקנים חמים.