ראו את מעגל החורף, או המשושה

יופיטר היה בעיצומו של מעגל החורף בשנת 2014. כל חודש המעגל נראה, הירח מטאטא דרכו. תמונה מאת חבר הפייסבוק של EarthSky, הדוכס מארש באינדיאנה.

מעגל החורף - או משושה החורף - הוא מעגל גדול של כוכבים בהירים על כיפת הלילה האפלה. זו כוכבית, או דפוס כוכב מזוהה. הכוכבים באסטרונומיה דומים לבחירת תבניות בעננים; כל אחד יכול לעשות את זה. אם מספיק מספיק אנשים להשתמש בשם לתבנית מסוימת, הוא הופך לחלק מהלקסיקון של כוכבי הכוכבים - וכך גם השמות מעגל החורף או משושה החורף. יש גם משולש חורף, כוכבית שנייה בתוך המעגל.

מעגל החורף עשוי בהחלט להיות הכוכב המפורסם הגדול ביותר בשמיים. Rigel, Aldebaran, Capella, Procyon, Sirius, Castor ו- Pollux הם הכוכבים הבהירים המרכיבים את התבנית הגדולה והמעגלית.

כאשר יציאת פתיחת החורף של חצי הכדור הצפוני מגיעה ב 21- בדצמבר או בסמוך לו, מעגל החורף מתנשא לגובה הרוחב הצפוני שלנו בכדי לראות אותו בערך בשעה 21 בערב. בדצמבר, מעגל החורף הוא הגבוה ביותר בדרום בסביבות השעה 1 בבוקר הוא מופיע בדרום-מערב. שמיים בסביבות השעה 5 לפנות בוקר המחצית המערבית (מימין) של מעגל החורף משתרעת במערב לפני תחילת עליית השמש בחורף.

כמו כל הכוכבים, גם הכוכבים במעגל החורף עולים ומתוכננים כ -4 דקות לפני כל לילה שעובר. בסוף ינואר מעגל החורף נמצא באותם מקומות שתוארו לעיל, כשעתיים קודם לכן. בסוף פברואר ותחילת מרץ, מעגל החורף נמצא בשמיך הדרומיים עם רדת הלילה ובערב.

Gowrishankar Lakshminarayanan בלונג איילנד, ניו יורק תפס את הירח בתוך מעגל החורף בתחילת אפריל, 2017.

במרכז המעגל, תוכלו למצוא את הכוכב האדום הבהיר של אוריון בטלגאוס.

רייגל, הכוכב המבריק מתחת לחגורה של אוריון, שוכן בפינה הדרומית-מערבית של מעגל החורף.

מרייגל, צייר קו דמיוני דרך שלושת כוכבי החגורה של אוריון כדי למצוא את הכוכב הדרומי והבהיר ביותר של מעגל החורף, סיריוס.

הכיוון ההפוך דרך החגורה של אוריון מצביע על אלדברן, הכוכב המתאר את העין הגסומה בקונסטלציה שור שור.

קסטור ופולוקס, הכוכבים המבריקים ביותר בקבוצת הכוכבים תאומים התאומים, נמצאים גם הם דרך חגורת אוריון. קו מהכוכב הצפוני-מערבי (הימני העליון) של חגורת אוריון ודרך בטלגוזה מלווה אותך לשני כוכבי מזל תאומים אלה.

קפלה מוארת, הכוכבת הצפונית ביותר של מעגל החורף, נמצאת בצד ימין למעלה של קסטור ופולוקס ומשמאלו העליונה של אלדברן.

חפש את פרוסיון מעל סיריוס ומתחת לקסטור ופולוקס. פרוסיון, סיריוס ובטלגוזה מהווים את הכוכבית המשנית במשולש החורף, בתוך מעגל החורף הגדול יותר.

מעגל החורף בכחול ומשולש החורף באדום. תמונה באמצעות Wikimedia Commons

עבור רעיון כלשהו לגבי גודלו ההומוני של מעגל החורף, קשת דמיונית שנשאבה מסיריוס לקאפלה משתרעת כשליש מהדרך לכיפת השמים.

בלילה חשוך וצלול ירח, חפש את נהר הכוכבים הרך והזהיר שאנו מכנים את שביל החלב להתפתל ממש דרך מעגל החורף.

בשורה התחתונה: מעגל החורף הוא תבנית עגולה גדולה על כיפת השמים, המורכבת מהכוכבים הבהירים ריגל, אלדברן, קפלה, פרוסיון, סיריוס, קסטור ופולוקס.