נוף מדהים של נקודות אור בהירות מסתוריות של סרס

כך נראית נקודת אור של סרס, תקריב. חללית השחר רכשה תצוגה צבעונית ברזולוציה גבוהה זו של מרבץ נתרן פחמתי (מלח) בחלק הדרומי-מערבי של Cerealia Facula במכתש הכובש בסר ב 22 ביוני 2018. תמונה דרך NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / ג'ייסון מייג'ור.

מדענים מקבלים כעת את השקפותיהם הקרובות ביותר על קרס, בזכות חללית השחר של נאס"א, שנמצאת כעת במסלול הנמוך ביותר שלה סביב כוכב הלכת הגמדי. כפי שפורסם על ידי נאס"א ב- 2 ביולי 2018, התמונות החדשות שנשלחות בחזרה הן פנטסטיות - נופים ברזולוציה גבוהה של פני השטח המחוספס ובמיוחד "הנקודות הבהירות" המפורסמות במכתש הכובש ובמקומות אחרים. כתמים אלה, הבולטים בצורה נוקבת על משטח הרקע הכהה יותר, סקרנו את המדענים והציבור כאחד מאז שנתגלו לראשונה על ידי שחר כאשר הגיע לסרס ב -2015.

שחר הגיע למסלולו האחרון, הנמוך ביותר ב- 6 ביוני, והיה עסוק בהחזרת אלפי תמונות ונתונים אחרים על סרס. זה יעזור למדענים להבין כיצד סרס נוצר והתפתח לאורך זמן, ואיך נראה שהוא פעיל כיום מבחינה גיאולוגית, למרות שהוא היה כה קטן בהשוואה לכוכבי לכת אחרים.

התמונות החדשות ביותר מסרס הן בעלות רזולוציה של פחות מחמישה מטרים לפיקסלים. כפי שאמר ד"ר אנדראס נאטוס, חוקר המובילים במצלמת המסגר:

הנתונים עולה על כל הציפיות שלנו.

להלן אחת התמונות שצולמה על ידי חללית השחר של כוכב הלכת הגמדי סרס בפברואר 2015 - ממרחק של כמעט 29, 000 מיילים (46, 000 ק"מ) - ששלחו מדענים והציבור כאחד לטרוף להסברים על נקודות האור המסתוריות במכתש הכובש שעל סרס. כן, ממרחק זה הם נראו כמו "פנסים זרים". אבל, כפי שניתח ניתוח נוסף והתמונות הרבה יותר קרובות בעמוד זה, הם ממש מרבצי מלח, במיוחד נתרן קרבונט. תמונה באמצעות NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

שחר הגיע למסלולו האחרון, הנמוך ביותר, ב- 6 ביוני 2018, והוא החזיר תמונות מקרוב הרבה יותר לפני השטח של סרס. המסלול החדש עובר אותו למרחק של 35 ק"מ בלבד מעל פני קרס. מבט רחב יותר זה הוא על מרבץ הקרבונט בחלק הדרום-מערבי של Cerealia Facula במכתש הכובש בסרס. תמונה באמצעות NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

מבט נוסף המציג Cerealia Facula במכתש הכובש. תמונה באמצעות NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / Roman Tkachenko.

הנקודות הבהירות, שכיום ידועות כמורכבות מנתרן קרבונט, הם אחד הרמזים הגדולים ביותר לגבי הפעילות הנוכחית, והתמונות והנתונים החדשים יעזרו לענות סוף סוף על השאלה איך הם הגיעו לשם. שחר צילם כעת את התמונות הקרובות ביותר של קריליה Facula, הפיקדון הגדול ביותר במרכז מכתש הכובש, לאחר שירה בשבוע שעבר במנוע היונים שלה כדי להתאים את מסלול מסלולו. לדברי המהנדס הראשי של דייאון ומנהל הפרויקט, מארק ריימן, ממעבדת הנעה סילונית של נאס"א, פסדינה, קליפורניה:

רכישת התמונות המרהיבות הללו הייתה אחד האתגרים הגדולים ביותר במסע החוץ-לאומי של שחר, והתוצאות טובות ממה שקיווינו אי פעם. שחר הוא כמו אומן מופת, ומוסיף פרטים עשירים ליופי העולמי האחרים בדיוקן הדיוקן האינטימי של סרס.

מסלולו החדש של שחר לוקח אותו למרחק של רק 22 מיילים מעל פני השטח של סרס. בעבר המסלול הנמוך ביותר היה 385 ק"מ (385 ק"מ), כך שזהו שיפור גדול עבור היכולת לראות פרטים נוספים על פני השטח, כולל במקומות.

מבט נוסף על Cerealia Facula במכתש הכובש. תמונה באמצעות NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

מבט נוסף על Cerealia Facula ומפקדות סמוכות אחרות במכתש הכובש. תמונה באמצעות NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

מבט של חזיתות הווינאליה במכתש הכובש. תמונה באמצעות NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

נראה כי הכתמים, מתאדים המורכבים המורכבים מנתרן פחמתי, נותרו משעה שהמים עלו אל פני השטח מלמטה עמוק יותר ואז התאיידו באווירת אדי המים הנוקשה והספורדית ביותר. מים אלה יכולים להיות מתחת לרדודה מאגר תת-קרקעי או ממאגר עמוק יותר של מלוחים מלוחים המסתובבים כלפי מעלה דרך שברים. המרבצים במכתש הכובש הם הגדולים והמבריקים מבין המרבצים הללו. בדומה לתגליות רבות במדע הפלנטרי, הן היו בלתי צפויות לחלוטין, ומראות שסרס אינו סתם כדור אינרטי של סלע וקרח. כפי שצוין על ידי קרול ריימונד, החוקרת הראשית של משימת שחר:

התצוגות הראשונות של סרס שהושגה על ידי שחר סימנו לנו נקודת אור אחת מסנוורת. פתיחת טבעו וההיסטוריה של כוכב הלכת הגמד המרתק הזה במהלך שהותו הממושכת של שחר בסרס הייתה מרגשת, וראוי במיוחד שהמערכה האחרונה של שחר תספק מערכי נתונים חדשים ועשירים לבחינת התיאוריות.

מגלשות אדמה בשולי מכתש הכובש. תמונה באמצעות NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

אהונה מונס בסרס. תמונה באמצעות NASA / JPL-Caltech / UCLA / מכון מקס פלאנק ללימודי מערכת סולארית / מרכז תעופה וחלל גרמני / IDA / מכון מדעי פלנטרי.

סרס נחשב גם לאסטרואיד, והוא האובייקט הגדול ביותר בחגורת האסטרואידים הראשית בין מאדים לצדק. לצד מרבצי הקרבון, שחר מצא גם מאפיינים חריגים אחרים, כמו אהונה מונס, הר חרוטי היושב בבידוד על פני קרס, בלי שום דבר אחר בסביבה. גובהו כשלושה מייל (5 קילומטרים) וההיווצרות שלו כרוכה בקריובולקניזם (סוג של קר געש).

תמונות נוספות של שחר זמינות כאן ומידע על המשימה הכוללת כאן.

דימוי בצבע שווא של סרס משחר, עם מכתש הכובש ומרבצי הקרבון שלו בסמוך למרכז. תמונה באמצעות NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

בשורה התחתונה: סרס הוא עולם ביזארי, הגדול בחגורת האסטרואידים הראשית, עם מרבצי קרבונט בהירים המפוזרים על פניו, הר חרוטי מבודד ומוזר, מפולות ושכבת מים תת-קרקעית אפשרית. חללית השחר של נאס"א צילמה כעת את התמונות בעלות הרזולוציה הגבוהה ביותר של סרס. היא מראה לנו עד כמה באמת כוכב הלכת הגמד הזה הוא ייחודי.

באמצעות NASA JPL ומכון מקס פלאנק לחקר מערכות שמש.