מדוע עש נמשך ללהבה?

אולי שמעת את האמרה כמו עש ללהבה כדי לתאר אטרקציה קטלנית. אבל מדוע עש נמשך ללהבה? מדוע הם כל כך נמשכים על ידי זה - או על ידי אורו של זאפר באגים - שהם טסים ישר לתוכו? העובדה היא שאנטומולוגים - כלומר מדענים החוקרים חרקים - אינם בטוחים.

רעיון אחד הוא שעשים לא כל כך נמשכים לאור של להבה או אור בהיר אחר כמו שהם מבולבלים על ידי זה. ככה זה עובד. כמו חרקים מעופפים רבים, גם עש יכולים למצוא את דרכם בחלקם על ידי שימוש באור כמצפן. כאשר מקור האור הוא השמש או הירח, מקור האור הזה רחוק מאוד, וקרני האור הנכנסים הפוגעים בחרק מגיעים כמעט זה לזה. אז עש - ורבים מחרקים מעופפים אחרים - התפתחו לצפות לקבל אור בחלק קבוע של העין ("אוריינטציה רוחבית").

כל עוד העש עף פחות או יותר בקו ישר, התבנית הוויזואלית הזו נשארת ללא שינוי. אבל, למשל, כאשר מקור האור הוא נר סמוך, אז הזווית בה האור פוגע בעין העש משתנה במהירות בזמן שהעש מחזיק מסלול בקו ישר. העש מנסה לעשות את מה שהתפתח לעשות תחת אור השמש או הירח - כלומר לשמור על זווית קבועה למקור. כאשר הוא עושה זאת, הוא מסתחרר אל האור ועלול להיגרר אל הלהבה.

תיאוריה אחרת אומרת שמקורות אור הפולטים אור אולטרה סגול כמו גם אור גלוי מושכים אליו עש. בני אדם אינם יכולים לראות אולטרה סגול, אך חשוב לחרקים משום שלפרחים רבים יש כתמים של "צבע" אולטרה סגול כדי להנחות את המאביקים שלהם. עש עשוי לטעות בשיטפונות האור האולטרה סגול ממקורות כמו רוכלי באגים לשדה שופע של פרחים טעימים ולעקוב אחר האות המזויף לאבדם.

בתיאוריה אחרת, קרינת אינפרא אדום (חום) ממקורות אור עשויה להיראות כמו השתקפות האינפרא אדום מפרומוני עש - כימיקלים שמשתחררים על ידי חרקים כדי למשוך חברים. במקרה זה עש עשויות להיות שולל לחשוב שנקבה סקסית מחכה להם, שוב שולל בצורה אנושה.

תמונה דרך להיות ירוק.

תמונה דרך בית הקפה של קיי אן.

עש ארמי ( Yponomeuta cagnagella ). בשנת 2016, 2 מדענים באירופה בדקו את התנהגות טיסה לאור של 1048 העשים הללו, כדי לברר כיצד אורות מלאכותיים עשויים לגרום להם להתפתח.

בשנת 2016 פרסמו שני ביולוגים מחקר בכתב העת הבדוק -עמיתים Biology Letters על ההשלכות האבולוציוניות האפשריות של עולמנו המודרני, המואר באופן מלאכותי על עש. הם בדקו את התנהגות האור-קלילה של 1048 עש-זרע מבוגרים, שאת הזחלים שלהם הם אספו ב -2007, ממש לאחר שהחרקים בדיוק השלימו את הנמל הראשון שלהם. חלקם היו עש כפרי, עם 320 מאוכלוסיות שחיו תחת שמיים כהים ברובם. 728 האחרים היו עש עירוני, שנאספו באזורים מזוהמים קלים. לאחר מכן גידלו כל העשים במעבדה עם 16 שעות אור יום ו -8 שעות חושך מדי יום תוך כדי השלמת שלב חייהם. דו"ח במדע הסביר:

יומיים שלושה לאחר שהופיעו כעש, הם שוחררו בכלוב טיסה עם צינור ניאון בצד אחד. עשים מאזורי זיהום אור גבוה נמשכו פחות לאור באופן משמעותי מאלה מאזורים כהים יותר ... בסך הכל, אצל עש מהאוכלוסיות המזהמות האור נרשמה ירידה של 30 אחוז בהתנהגות האור-לאור, מה שמצביע על כך שמין זה מתפתח, כפי שחזה, להתרחק מאורות מלאכותיים. שינוי זה אמור להגדיל את הצלחת הרבייה של עש העיר.

אבל ההצלחה שלהם עולה במחיר: כדי להימנע מהאורות, העשים ככל הנראה עפים פחות, אומרים המדענים, כך שהם לא מאביקים כמה שיותר פרחים או מאכילים כמו עכבישים ועטלפים רבים ככל האפשר.

וכך, אפילו בקרב עש, יש לנו דוגמא נוספת כיצד בני האדם משפיעים על הטבע!

בשורה התחתונה: ישנן כמה תיאוריות מדוע עש - ועוד חרקים מעופפים - נמשכים לאור.

מתנת השנה החדשה הטובה ביותר אי פעם! לוח השנה הירח של EarthSky לשנת 2019